आइलैंड रिकॉर्ड्स के क्रिस ब्लैकवेल ने आखिरकार अपनी कहानी बयां की

आइलैंड रिकॉर्ड्स के क्रिस ब्लैकवेल ने आखिरकार अपनी कहानी बयां की

अधिकांश संगीत उद्योग के संस्मरण सेलिब्रिटी नाम-गिरावट के साथ सामने से भरे हुए हैं। आइलैंड रिकॉर्ड्स के संस्थापक क्रिस ब्लैकवेल द्वारा “द आइलैंडर: माई लाइफ इन म्यूजिक एंड बियॉन्ड” – जिसकी बॉब मार्ले, यू 2, स्टीव विनवुड और ग्रेस जोन्स के साथ सफलता के बारे में दावा करने के लिए बहुत कुछ प्रदान करेगा – इसके बजाय एक दृष्टांत के साथ खुलता है।

1955 में, ब्लैकवेल एक अमीर, 18 वर्षीय अंग्रेज थे, जिनका परिवार जमैका के औपनिवेशिक अभिजात वर्ग का हिस्सा था। अपनी मोटरबोट के गैस से बाहर निकलने के बाद खोया और प्यासा, ब्लैकवेल एक रस्तफ़ारी व्यक्ति के पास आया – जो तब भी एक बहिष्कृत समूह था जिसे एंग्लो-जमैका द्वारा “काले दिल वाले पुरुषों” के रूप में डर था। लेकिन इस सामरी ने डर के मारे ब्लैकवेल को अपने समुदाय में ले लिया, उसे भोजन, पानी और आराम करने के लिए एक जगह की पेशकश की; युवा आगंतुक अपने मेजबानों को धीरे से बाइबल से पढ़ते हुए देखने के लिए जाग गया।

उस मुठभेड़ ने ब्लैकवेल को संगीत के माध्यम से एक उल्लेखनीय रास्ते पर स्थापित किया, जिसके केंद्र में जमैका था। वह दुनिया भर में रेगे को लोकप्रिय बनाने के लिए सबसे अधिक जिम्मेदार लोगों में से एक है, और जैसे-जैसे द्वीप चट्टान, लोक, रेगे और पॉप के एक ट्रांस-अटलांटिक मिनी-साम्राज्य में विकसित हुआ, यह हर जगह फुर्तीला और उदार इंडी लेबल के लिए एक मॉडल बन गया।

फिर भी अब यह असंभव हो सकता है कि रस्तफ़ारी प्रकरण को नस्ल और उपनिवेशवाद के लेंस के माध्यम से न देखा जाए, क्योंकि एक विशेषाधिकार प्राप्त युवक की कहानी मुख्य रूप से अश्वेत संस्कृति तक पहुँच प्राप्त करती है जो उसे समृद्ध और शक्तिशाली बनाती है। ब्लैकवेल, जो इस महीने 85 वर्ष के हो गए, ने हाल ही में एक साक्षात्कार में उस ऋण को स्वीकार किया।

“मैं सिर्फ एक ऐसा व्यक्ति था जो एक प्रशंसक था,” उन्होंने ब्रिटिश पब्लिक स्कूलों में अपने समय के आकार के एक मधुर उच्च वर्ग के उच्चारण में कहा। “मैं काले लोगों के बीच पला-बढ़ा हूं। मैंने गोरे लोगों की तुलना में अश्वेत लोगों के साथ अधिक समय बिताया क्योंकि मैं अकेला बच्चा था और मैं बीमार था। वे कर्मचारी, माली, दूल्हे थे। लेकिन मुझे उनकी बहुत परवाह थी और मुझे बहुत पहले ही पता चल गया था कि उनका जीवन मुझसे कितना अलग है। ”

जब उनसे पूछा गया कि उन्होंने 1959 में लेबल क्यों शुरू किया, तो उन्होंने कहा: “मुझे लगता है कि मुझे लगा कि मुझे अभी जाना होगा। यह क्रिस ब्लैकवेल के हिट रिकॉर्ड या कुछ और बनाने के बारे में नहीं था। यह वास्तव में कलाकारों के उत्थान की कोशिश कर रहा था। ”

हालांकि वह है बेरी गॉर्डी और क्लाइव डेविस के रूप में एक ही पीढ़ी के संगीत इम्प्रेसारियो से, जो दशकों से सार्वजनिक रूप से अपनी प्रतिष्ठा कायम कर रहे हैं, ब्लैकवेल शायद तथाकथित “रिकॉर्ड मैन” के बारे में सबसे अधिक प्रचार-शर्मीली और कम से कम समझ में आता है। लेबल बॉस या निर्माता के रूप में, वह कैट स्टीवंस, ट्रैफिक, रॉक्सी म्यूजिक, बी-52, रॉबर्ट पामर और टॉम टॉम क्लब द्वारा युग-परिभाषित संगीत के पीछे रहे हैं, यू2 और मार्ले का उल्लेख नहीं करने के लिए।

फिर भी अपने सुनहरे दिनों में ब्लैकवेल लाइमलाइट से बचने के लिए इतनी दूर चले गए कि मार्ले के साथ उनकी कुछ तस्वीरें मौजूद हैं – वह एक ब्लैक स्टार के लिए श्वेत स्वेंगली के रूप में नहीं दिखना चाहते थे। पिछले महीने अपर वेस्ट साइड अपार्टमेंट के पास कॉफी और अंडे के लिए बैठक, जहां वह साल में कुछ सप्ताह बिताते हैं, ब्लैकवेल की पतली सफेद दाढ़ी थी और फीके पसीने और स्नीकर्स पहने हुए थे। वापस जमैका में, उनके पसंदीदा जूते फ्लिप-फ्लॉप हैं, या कुछ भी नहीं।

U2 के बोनो ने एक ईमेल में लिखा, “यह कहना कोई अतिशयोक्ति नहीं है कि क्रिस ने हममें से कुछ को जीने के लिए एक रोल मॉडल की पेशकश की।” “मुझे याद है कि उन्होंने एक बार मुझसे अपनी एक संपत्ति के बाहर खड़े होकर कहा था: ‘कोशिश करो कि अपनी सफलता को उन लोगों के सामने न झोंको जिनके पास उतनी सफलता नहीं है। विवेकशील बनने की कोशिश करें।’ उनका सही शिष्टाचार और आवाज का कर्कश कांपना कभी भी पात्रता के रूप में सामने नहीं आया। वह हर समय खुद थे। ”

ब्लैकवेल के साथ “द आइलैंडर” लिखने वाले संगीत पत्रकार पॉल मॉर्ले ने कहा कि 1989 में ब्लैकवेल द्वारा द्वीप को पॉलीग्राम को लगभग 300 मिलियन डॉलर में बेचने के बाद ही – यह अब विशाल यूनिवर्सल म्यूजिक ग्रुप का हिस्सा है – कि उन्होंने कोई भी दिखाना शुरू किया इतिहास में अपनी जगह का दावा करने में रुचि।

“क्रिस हमेशा पृष्ठभूमि में रहना पसंद करते हैं,” जोन्स ने कहा, जिन्होंने 1977 में अपना पहला द्वीप रिकॉर्ड जारी किया था। “मुझे यह भी आश्चर्य है कि उसने किताब कर ली है।”

1937 में जन्म एक परिवार के लिए जिसने जमैका में गन्ना उगाने और रम बनाने में अपना भाग्य बनाया था, ब्लैकवेल अमीर ब्रिट्स और छुट्टियों की मशहूर हस्तियों के आसपास द्वीप पर बड़ा हुआ। उनकी मां, ब्लैंच, एरोल फ्लिन और नोएल कायर के साथ मित्रवत थीं। इयान फ्लेमिंग के साथ उनका लंबे समय से संबंध था, जिन्होंने पास के गोल्डनई एस्टेट में अपने जेम्स बॉन्ड उपन्यास लिखे थे – हालांकि पुस्तक में और व्यक्तिगत रूप से ब्लैकवेल दोनों को “सबसे अच्छे दोस्त” के रूप में वर्णित करने से आगे नहीं जाता है।

1950 के दशक के अंत तक, ब्लैकवेल जमैकन पॉप व्यवसाय में शामिल हो गया था। उन्होंने ज्यूकबॉक्स और आउटडोर डांस पार्टियों के लिए “साउंड सिस्टम” के संचालकों को रिकॉर्ड की आपूर्ति की; “मैं वहां अपने रंग में से बहुत ही अकेला था,” उन्होंने याद किया।

जल्द ही उन्होंने अपना खुद का रिकॉर्ड बनाना शुरू कर दिया। 1962 में, ब्लैकवेल लंदन चले गए और स्का सिंगल्स का लाइसेंस देना शुरू कर दिया – रेगे के चुलबुले, उत्साही पूर्ववर्ती – जिसे उन्होंने अपने मिनी कूपर के पीछे से जमैका के अप्रवासियों की सेवा करने वाली दुकानों को बेच दिया।

1964 में, उन्होंने “माई बॉय लॉलीपॉप” के साथ अपनी पहली हिट, जमैका के एक किशोर, मिल्ली स्मॉल द्वारा गाए गए उत्कृष्ट स्कैबलगम का दो मिनट का टुकड़ा उतारा। यह गीत ब्रिटेन और संयुक्त राज्य अमेरिका में नंबर 2 पर चला गया, और छह मिलियन से अधिक प्रतियां बिकीं, हालांकि ब्लैकवेल इस बात से हैरान थे कि कैसे तत्काल स्टारडम ने मिल्ली के जीवन को बदल दिया। जमैका में वापस, उसकी माँ मुश्किल से मिली को पहचानती थी, अपनी बेटी के सामने शाप दे रही थी जैसे कि वह रॉयल्टी से मिलने जा रही हो। “मैंने क्या किया था?” ब्लैकवेल ने लिखा। उन्होंने अपने आप में एक लक्ष्य के रूप में पॉप हिट का पीछा नहीं करने की कसम खाई।

“द आइलैंडर”, जो मंगलवार को आया था, रिकॉर्ड लेबल बॉस के लिए एक दबंग कप्तान के रूप में नहीं बल्कि शांति के प्रवर्तक के रूप में एक मामला बनाता है। मिली के साथ अपनी सफलता के कुछ समय बाद, ब्लैकवेल ने स्पेंसर डेविस समूह को देखा, जिसके गायक, किशोर स्टीव विनवुड, “हीलियम पर रे चार्ल्स की तरह लग रहे थे।” 1967 में, ब्लैकवेल ने विनवुड के अगले बैंड, ट्रैफिक के लिए जाम करने के लिए एक कॉटेज किराए पर लिया, और यह देखने के लिए संतुष्ट लग रहा था कि वे वहां क्या लेकर आए हैं।

एक दशक से कुछ अधिक समय बाद, ब्लैकवेल ने जोंस को कंपास पॉइंट पर हाउस बैंड के साथ रखा, वह स्टूडियो जिसे उन्होंने बहामास में बनाया था। जोन्स ने कहा कि परिणामों ने उन्हें एक बेहतर कलाकार बना दिया।

“मैंने पाया कि मेरी आवाज़ क्रिस के साथ काम कर रही है,” उसने एक साक्षात्कार में कहा। “उन्होंने मुझे संगीतकारों के साथ एक साथ रखकर, मुझे खुद बनने और एक तरह से खुद का विस्तार करने की अनुमति दी। यह एक प्रयोग था, लेकिन इसने वास्तव में काम किया। ”

जब U2 ने अपने चौथे एल्बम, “द अनफॉरगेटेबल फायर” पर काम करना शुरू किया, तो बैंड ब्रायन एनो को एक निर्माता के रूप में नियुक्त करना चाहता था। ब्लैकवेल, एनो को एक अवांट-गार्डिस्ट मानते हुए, इस विचार का विरोध किया। लेकिन इस बारे में बोनो और एज से बात करने के बाद ब्लैकवेल ने उनका फैसला स्वीकार कर लिया। एनो और डेनियल लैनोइस ने “द अनफॉरगेटेबल फायर” और इसके अनुवर्ती, “द जोशुआ ट्री” का निर्माण किया, जिसने यू2 को वैश्विक सुपरस्टार के रूप में स्थापित किया।

बोनो ने कहा, “जब उन्होंने बैंड के विकास और बढ़ने, अन्य रंगों और मनोदशाओं तक पहुंचने की इच्छा को समझा,” तो वह एक ऐसे रिश्ते से हट गए जो हमारे लिए महत्वपूर्ण साबित हुआ। कहानी हमारी सेवा करने के लिए क्रिस की प्रतिबद्धता की गहराई पर और अधिक प्रकट करती है न कि दूसरी तरफ। कभी कोई बदमाशी नहीं हुई। ”

ब्लैकवेल का सबसे आकर्षक कलाकार का रिश्ता मार्ले के साथ था, जहां उन्होंने भारी हाथ का इस्तेमाल किया और इससे भी अधिक प्रभाव पड़ा।

हालांकि द्वीप ने वेलर्स द्वारा 1960 के दशक के एकल वितरित किए थे, बनी लिविंगस्टन और पीटर तोश के साथ मार्ले के बैंड, ब्लैकवेल ने 1972 तक उनसे मुलाकात नहीं की, जब समूह ने एक ब्रिटिश दौरा समाप्त किया लेकिन जमैका लौटने के लिए पैसे की जरूरत थी। वह तुरंत उनकी उपस्थिति से फंस गया था। “जब उन्होंने प्रवेश किया तो वे टूटे हुए नहीं दिखे,” उन्होंने कहा। “वे राजाओं की तरह दिखते थे।”

फिर भी ब्लैकवेल ने उन्हें सलाह दी कि रेडियो पर बजाए जाने के लिए, उन्हें खुद को एक साधारण रेगे बैंड के रूप में नहीं बल्कि “ब्लैक रॉक एक्ट” के रूप में प्रस्तुत करने की आवश्यकता है और “कॉलेज के बच्चों” (मध्यवर्गीय श्वेत दर्शकों के लिए कोड) के बाद जाना चाहिए। ब्लैकवेल याद करते हैं कि लिविंगस्टन और तोश संशय में थे लेकिन मार्ले को दिलचस्पी थी। तीनों ने जमैका में अपने अगले एल्बम के लिए मूल ट्रैक रिकॉर्ड किए, लेकिन ब्लैकवेल और मार्ले ने लंदन में टेपों को फिर से तैयार किया – गिटारवादक वेन पर्किन्स और कीबोर्डिस्ट जॉन बंड्रिक जैसे सफेद सत्र के खिलाड़ियों को लाया।

परिणामी एल्बम, “कैच ए फायर”, अपने समय का सबसे परिष्कृत-ध्वनि वाला रेग रिलीज़ था, हालांकि इसने एक बहस को भी बंद कर दिया जो आज भी जारी है: मार्ले की आवाज़ और छवि को ब्लैकवेल और द्वीप द्वारा आकार दिया गया था। सफेद क्रॉसओवर? जब ब्लैकवेल ने “लीजेंड” की उत्पत्ति के बारे में बताया, तो यह सवाल और भी राहत देता है, जो हिट संकलन है, जो कि 1984 में मार्ले की मृत्यु के तीन साल बाद जारी किया गया था।

पुस्तक में, ब्लैकवेल लिखते हैं कि उन्होंने स्टिफ रिकॉर्ड्स के डेव रॉबिन्सन को काम दिया, जो ब्लैकवेल द्वारा स्टिफ के साथ सौदा करने के बाद द्वीप पर काम करने आए थे। मार्ले के कैटलॉग की कम बिक्री से हैरान रॉबिन्सन ने मुख्यधारा के श्वेत दर्शकों को लक्षित किया। इसका मतलब था कि गानों की उत्थान के पक्ष में ट्रैक सूची को परिष्कृत करना और उनके अधिक टकराव वाले राजनीतिक संगीत को सीमित करना। एल्बम के लिए मार्केटिंग, जिसमें पॉल मेकार्टनी की विशेषता वाला एक वीडियो शामिल था, ने “रेगे” शब्द को कम कर दिया।

इसने काम किया: ब्लैकवेल के अनुसार, “लीजेंड” अब तक के सबसे सफल एल्बमों में से एक बन गया, जिसकी दुनिया भर में 27 मिलियन प्रतियां बिकीं। और इसने क्रांतिकारी के रूप में मार्ले की विरासत को नहीं मिटाया।

बॉब मार्ले ग्रुप ऑफ कंपनीज के मुख्य कार्यकारी के रूप में पारिवारिक व्यवसाय चलाने वाली मार्ले की बेटी सेडेला को कोई शिकायत नहीं थी। “आप ‘लीजेंड’ पर पछतावा नहीं कर सकते,” उसने एक साक्षात्कार में कहा। “और अगर आप प्यार करने वाले बॉब, क्रांतिकारी बॉब, चंचल बॉब को सुनना चाहते हैं – यह सब कुछ है।”

“द आइलैंडर” के दौरान, ब्लैकवेल आश्चर्यजनक रूप से छोड़ देता है। उन्होंने पिंक फ़्लॉइड पर हस्ताक्षर किए, वे लिखते हैं, “क्योंकि वे बहुत उबाऊ लग रहे थे,” और मैडोना “क्योंकि मैं यह नहीं समझ सकता था कि मैं उसके लिए पृथ्वी पर क्या कर सकता हूं।”

फिर भी, यह कभी-कभी हैरान करने वाला होता है कि ब्लैकवेल क्या छोड़ता है या नीचे खेलता है। द्वीप की कहानी में रेग की केंद्रीयता के बावजूद, ब्लैक उहुरू और स्टील पल्स जैसी शैली के दिग्गजों का उल्लेख केवल संक्षेप में किया गया है। ब्लैकवेल पूर्व पत्नियों और गर्लफ्रेंड के बारे में लिखते हैं लेकिन उनके दो बेटों के बारे में नहीं।

यहां तक ​​​​कि जो लोग अपराध कर सकते हैं वे अभी भी विस्मय में दिखते हैं। एक दोस्त और सहयोगी डिकी जॉब्सन, जिन्होंने 1982 की फिल्म “कंट्रीमैन” का निर्देशन किया था, एक ऐसे व्यक्ति के बारे में जिसने रस्ताफ़ेरियनवाद को अपनाया था, उसे थोड़ी स्याही मिलती है। “क्रिस का जीवन में सबसे अच्छा दोस्त मेरा चचेरा भाई डिकी जॉब्सन था, इसलिए मैं उस पुस्तक में थोड़ा निराश था जहां डिकी का केवल तीन बार उल्लेख किया गया है,” वेन जॉब्सन ने कहा, एक निर्माता जिसे नेटिव वेन भी कहा जाता है। “लेकिन क्रिस के बहुत सारे दोस्त हैं,” उन्होंने कहा, ब्लैकवेल “जमैका का एक राष्ट्रीय खजाना” है।

पुस्तक के बाद के अध्याय सबसे नाटकीय हैं, जहां ब्लैकवेल बताता है कि कैसे नकदी प्रवाह की कमी है – द्वीप एक बिंदु पर यू 2 के रॉयल्टी बिल का भुगतान नहीं कर सका, इसलिए ब्लैकवेल ने बैंड को कंपनी का 10 प्रतिशत दिया – और खराब व्यावसायिक निर्णयों ने उसे नेतृत्व किया द्वीप बेचने के लिए। ब्लैकवेल ने कहा, “मुझे इसका पछतावा नहीं है, क्योंकि मैंने खुद को वहां रखा है।” “मैंने अपनी गलतियाँ कीं।”

हाल के वर्षों में, अपने अधिकांश संगीत हितों को बेचने के बाद, ब्लैकवेल ने खुद को जमैका में अपनी रिसॉर्ट संपत्तियों के लिए समर्पित कर दिया है, इसे देश को बढ़ावा देने के लिए अपनी अंतिम विरासत के रूप में देखते हुए वह एक कलाकार होगा। उदाहरण के लिए, गोल्डनआई में प्रत्येक सुधार या बदलाव, वह “रीमिक्सिंग” के रूप में देखता है।

“यदि आप इसे स्वयं कहते हैं तो यह अजीब लगता है,” ब्लैकवेल ने कहा। “लेकिन मुझे जमैका से प्यार है। मैं जमैका के लोगों से प्यार करता हूं। जमैका के लोग मेरी देखभाल करते थे। और मैंने हमेशा महसूस किया है कि मैं मदद के लिए जो कुछ भी कर सकता हूं, वह करूंगा।

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