जैसे ही कोलोराडो नदी फीकी पड़ रही है, जीवविज्ञानी शिकारियों से प्राचीन मछली को बचाने के लिए दौड़ रहे हैं – जिसमें “सार्वजनिक दुश्मन नंबर एक” भी शामिल है।

जैसे ही कोलोराडो नदी फीकी पड़ रही है, जीवविज्ञानी शिकारियों से प्राचीन मछली को बचाने के लिए दौड़ रहे हैं – जिसमें “सार्वजनिक दुश्मन नंबर एक” भी शामिल है।

बैरेट फ़्रीसेन एक मोटरबोट को पॉवेल झील के किनारे की ओर चलाता है, जिसके ऊपर ग्लेन कैन्यन डैम ऊंचा है। पीला “बाथटब रिंग्स” घाटी के चट्टानी चेहरे को रेखाबद्ध करता है, यह स्पष्ट रूप से दर्शाता है कि दूसरे सबसे बड़े अमेरिकी जलाशय में पानी का स्तर कैसे गिर गया है बढ़ती मांग तथा एक बहुवर्षीय सूखा.

यूटा स्टेट यूनिवर्सिटी के स्नातक छात्र और सहकर्मी कोलोराडो नदी में गैर-देशी शिकारियों के हमले के तहत एक प्राचीन मछली, हम्पबैक चब को बचाने के मिशन पर हैं। जलाशय की गिरावट जल्द ही चीजों को और खराब कर सकती है, जिससे इन शुरू की गई मछलियों को बांध से आगे बढ़ने में मदद मिलती है जहां चब के सबसे बड़े समूह रहते हैं, ग्रैंड कैन्यन में आगे की ओर।

दशकों पहले विलुप्त होने के कगार पर, मछली जीवविज्ञानी और अन्य वैज्ञानिकों और इंजीनियरों की बदौलत चूब मामूली संख्या में वापस आ गया है। लेकिन एक उभरता हुआ खतरा जून की शुरुआत में स्पष्ट हो जाता है क्योंकि फ्राइसन ने कार्प, गिजार्ड शेड, ग्रीन सनफिश और, अशुभ रूप से, तीन स्मॉलमाउथ बास के साथ पैक किए गए मिननो ट्रैप और गिलनेट को पकड़ लिया।

“सार्वजनिक दुश्मन नंबर एक,” वे कहते हैं, जैसा कि लैब तकनीशियन जस्टिन फ़र्बी का वजन एक हाथ में होता है।

नदी के ऊपरी हिस्से में हम्पबैक चब पर स्मॉलमाउथ बास दावत। उन घुसपैठियों को काबू में रखने के लिए एजेंसियां ​​वहां सालाना लाखों डॉलर खर्च करती हैं। ग्लेन कैन्यन डैम के नीचे देशी मछलियाँ सुरक्षित रही हैं क्योंकि यह लोअर कोलोराडो और ग्रांड कैन्यन के रास्ते को लगभग 200 मील नीचे की ओर अवरुद्ध करती है – लेकिन यह लंबे समय तक सच नहीं हो सकता है।

पॉवेल झील में बास अप आमतौर पर उथले क्षेत्रों और सतह पर गर्म पानी पसंद करते हैं। जैसे ही जलाशय का स्तर गिरता है, वे बांध और उसके पेनस्टॉक्स के करीब आ रहे हैं – जलमग्न स्टील ट्यूब जो पानी को टर्बाइनों तक ले जाती हैं, जहां यह पनबिजली उत्पन्न करती है और दूसरी तरफ छोड़ी जाती है।

कोलोराडो नदी इम्पील्ड फिश
यूटा स्टेट यूनिवर्सिटी के मास्टर के छात्र बैरेट फ्रिसन मंगलवार, 7 जून, 2022 को पेज, एरिज़ोना में पॉवेल झील पर ग्लेन कैनियन डैम के पास एक नाव चलाते हैं।

ब्रिटनी पीटरसन / AP


यदि बड़ी संख्या में बास और अन्य शिकारी मछलियों को पेनस्टॉक्स में चूसा जाता है, जीवित रहते हैं और बांध के नीचे प्रजनन करते हैं, तो उनके पास चब और अन्य मूल निवासियों पर हमला करने के लिए एक खुली गली होगी, संभावित रूप से बहाली के काम के वर्षों को उजागर करने और ग्रैंड कैन्यन जलीय पारिस्थितिकी तंत्र को ऊपर उठाने के लिए।

ग्रांड कैन्यन नेशनल पार्क के मत्स्य जीवविज्ञानी ब्रायन हीली ने कहा कि नदी का वह हिस्सा एकमात्र ऐसी जगह है जहां देशी मछली अभी भी सिस्टम पर हावी है। “(यह) बहुत ही अनोखा है और हम इसे इसी तरह रखना चाहते हैं।”

1963 में बांध का पूरा होना एक प्राथमिक कारण था कि चब लगभग उस नदी में मर गया, जिसमें वे लाखों वर्षों से बसे हुए थे। कंक्रीट बाधा ने जल प्रवाह, तापमान और तलछट को बाधित कर दिया जहां मछली पैदा हुई थी। चब लचीला है – लेकिन शिकारी खेल मछली के अचानक परिचय का सामना करने के लिए विकसित नहीं हुआ है।

हालांकि जैविक रूप से एक छोटा, हंपबैक चब 20 इंच और 2.5 पाउंड तक पहुंच सकता है। सिल्वर-साइडेड और व्हाइट-बेल्ड, इसकी पीठ पर एक हरे रंग की लकीर और सिर के पीछे एक विशिष्ट गांठ के साथ, यह शांत एड़ी के पानी को पसंद करता है जहां यह कीड़ों को खिलाता है।

कोलोराडो नदी इम्पील्ड फिश
नेशनल पार्क सर्विस द्वारा प्रदान की गई इस 7 जुलाई, 2020 की छवि में, एरिज़ोना में ग्रांड कैन्यन नेशनल पार्क में शिनुमो क्रीक के पास कोलोराडो नदी पर एक वयस्क चब आयोजित किया जाता है।

AP . के माध्यम से ब्रायन हीली / राष्ट्रीय उद्यान सेवा


कोलोराडो में इसका एकमात्र शिकारी एक और मूल निवासी था, पाइकमिन्नो, जब तक कि 20 वीं शताब्दी की शुरुआत में एक खेल मत्स्य पालन बनाने के लिए ट्राउट पेश नहीं किया गया था। स्मॉलमाउथ बास, और भी अधिक प्रचंड, 1990 के दशक में आया।

1967 में लुप्तप्राय के रूप में सूचीबद्ध होने के बाद से चब ने जमीन हासिल कर ली है, कोलोराडो की एक सहायक नदी ग्रांड कैन्यन की लिटिल कोलोराडो नदी में लगभग 12,000 के साथ। वैज्ञानिकों का अनुमान है कि हजारों और लोग मुख्य नदी में नीचे की ओर रहते हैं।

यूएस फिश एंड वाइल्डलाइफ सर्विस ने पिछले साल अपने पदनाम को खतरे में डाल दिया – अब विलुप्त होने से एक कदम दूर नहीं है, लेकिन फिर भी अत्यधिक असुरक्षित है। कुछ पर्यावरण समूह असहमत हैं, इस कदम को समय से पहले नदी की डुबकी के रूप में बुलाते हुए भविष्यवाणी खतरे को बढ़ाते हैं।

इस गिरावट के साथ ही, महत्वपूर्ण संख्या में बास और अन्य गैर-देशी लोग बांध के माध्यम से बाहर निकल सकते हैं, एक अमेरिकी भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण सांख्यिकीविद् चार्ल्स याकुलिक ने कहा, जिन्होंने खतरे के कंप्यूटर मॉडल विकसित किए हैं।

लुप्तप्राय प्रजाति अधिनियम के तहत, सरकारी एजेंसियों को उन तरीकों से संचालित करने की आवश्यकता होती है जो सूचीबद्ध जानवरों के “निरंतर अस्तित्व को खतरे में नहीं डालेंगे”। जिसमें इंफ्रास्ट्रक्चर शामिल है।

यूएस ब्यूरो ऑफ रिक्लेमेशन, आंतरिक विभाग की एक शाखा जो बांध का संचालन करती है, यूटा स्टेट की फिश इकोलॉजी लैब के तहत फ्रिसन के फील्डवर्क को वित्तपोषित कर रही है। टीम मछली पकड़ती है, लंबाई और वजन नोट करती है, और यह देखने के लिए पेट की जांच करती है कि मछली क्या खा रही है। बांध के पास गैर-मूल निवासियों के बारे में उनके निष्कर्ष संघीय, राज्य और आदिवासी नीति निर्माताओं को अपनी रणनीति को ठीक करने में मदद करेंगे। नीति निर्माताओं को सलाह देने वाली एक तकनीकी टीम के अगस्त में समाधान युक्त मसौदा योजना जारी करने की उम्मीद है।

कोलोराडो नदी इम्पील्ड फिश
यूटा स्टेट यूनिवर्सिटी के लैब तकनीशियन जस्टिन फ़र्बी ने मंगलवार, 7 जून, 2022 को पेज, एरिज़ोना में एक स्मॉलमाउथ बास के पेट को हटा दिया।

ब्रिटनी पीटरसन / AP


विचाराधीन एक उपाय यदि गैर-देशी शिकारियों को बांध के माध्यम से मिलता है, तो जितना संभव हो सके पकड़ने के लिए कर्मचारियों को तैनात करना है। वे पहले से ही ब्राउन ट्राउट अपस्ट्रीम के साथ ऐसा करते हैं, याकुलिक ने कहा। लेकिन यह महंगा है और हमेशा सफल नहीं होता है। प्यूब्लो ऑफ़ ज़ूनी जैसी मूल अमेरिकी जनजातियाँ ग्लेन कैनियन क्षेत्र को पवित्र मानती हैं और वहां किसी भी मछली को मारने का विरोध करती हैं।

आदिवासी पार्षद आर्डेन कुकाटे ने कहा, “जूनी जरूरी नहीं कि मूल और गैर-जीवन रूपों के बीच भेद करें।” “मजबूत नेतृत्व की बहुत आवश्यकता है, एक ऐसा दर्शन जो सभी अमानवीय जीवन रूपों को संवेदनशील प्राणियों के रूप में पहचानता है और उनका इलाज करता है।”

अन्य विकल्पों में बांध से नीचे के क्षेत्रों को बंद करना शामिल है जहां चब एकत्र होते हैं या “बबल पर्दे” जैसी संरचनाएं स्थापित करते हैं ताकि पावेल झील में गैर-निवासियों को पेनस्टॉक्स से दूर रखा जा सके।

बांध में गहरे जेट ट्यूबों से ठंडे पानी को भी छोड़ा जा सकता है ताकि छोटे-छोटे बास को डाउनस्ट्रीम में बाधित किया जा सके, एक ऐसा कदम जो अन्य नदियों में सफल रहा है।

ब्यूरो ऑफ रिक्लेमेशन फिश बायोलॉजिस्ट क्लेरेंस फुलार्ड ने कहा, “हम बांध को अनिवार्य रूप से एक उपकरण के रूप में उपयोग कर सकते हैं।”

हालाँकि, यह कदम जलविद्युत उत्पादन को त्याग देगा। इसे संबोधित करने के लिए, जेट ट्यूबों पर टर्बाइन लगाए जा सकते हैं – लेकिन इसके लिए कांग्रेस की मंजूरी की आवश्यकता होगी। ये कदम नदी में पर्याप्त ठंडा पानी होने पर भी निर्भर करते हैं। पॉवेल झील का स्तर लगभग 15 वर्षों से अपेक्षाकृत स्थिर था, लेकिन 2020 के बाद से नाटकीय रूप से गिर गया है।

“उन आवश्यक प्रवाहों का समर्थन करने के लिए पानी कहाँ से आने वाला है?” ऐनी कैसल ने कहा, यूनिवर्सिटी ऑफ कोलोराडो लॉ स्कूल के एक वरिष्ठ साथी और पानी और विज्ञान के लिए एक पूर्व सहायक अमेरिकी आंतरिक सचिव।

कोलोराडो नदी इम्पील्ड फिश
यूटा स्टेट यूनिवर्सिटी की एक शोध टीम मंगलवार, 7 जून, 2022 को पेज, एरिज़ोना में पॉवेल झील में गिलनेट जाल खींचती है।

ब्रिटनी पीटरसन / AP


वेन पुलन, जो ब्यूरो ऑफ रिक्लेमेशन के लिए ऊपरी कोलोराडो बेसिन की देखरेख करते हैं, ने अनुमान लगाने से इनकार कर दिया – हालांकि हाल के वर्षों में, राज्यों, जनजातियों और मैक्सिको ने स्वैच्छिक और मजबूर दोनों तरह से अपनी आपूर्ति में कटौती की है।

“हम उन असाधारण रिश्तों और समाधान के साथ आने के लिए नदी पर सहयोग के इतिहास पर भरोसा करने जा रहे हैं,” पुलन ने कहा।

सबसे खराब स्थिति में, पॉवेल झील इतनी दूर गिरती है कि पानी एक ट्रिकल से आगे नहीं बहता है, एक स्थिति जिसे “डेडपूल” के रूप में जाना जाता है। अगले कुछ वर्षों में इसकी संभावना नहीं हो सकती है, लेकिन योजनाकारों को “एक ऐसे भविष्य की ओर देखना चाहिए जिसमें पॉवेल झील का अस्तित्व समाप्त हो जाए,” सेंटर फॉर बायोलॉजिकल डायवर्सिटी, एक वकालत समूह के साथ वरिष्ठ सार्वजनिक भूमि प्रचारक टेलर मैककिनोन ने कहा।

संभावना काफी वास्तविक है कि आंतरिक विभाग चर्चा कर रहा है कि अगर ऐसा होता है तो देशी मछली की रक्षा कैसे करें, पुलन ने कहा।

मैकिनॉन ने कहा कि हंपबैक चब एकमात्र शिकार नहीं होगा। डेडपूल दक्षिण-पश्चिम समुदायों की जल आपूर्ति को भी कम कर देगा।

“यह हमारे अपने आत्म-विनाश का संकेत है,” उन्होंने कहा।

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