लुइसियाना में जहरीले रिसाव के इतिहास वाली कंपनी प्रदूषण में कटौती के लिए 110 मिलियन डॉलर खर्च करने के लिए सहमत है | पर्यावरण

लुइसियाना में जहरीले रिसाव के इतिहास वाली कंपनी प्रदूषण में कटौती के लिए 110 मिलियन डॉलर खर्च करने के लिए सहमत है |  पर्यावरण

लुइसियाना में विस्फोट, फैल और वायु-गुणवत्ता के उल्लंघन के लंबे ट्रैक रिकॉर्ड वाली एक रासायनिक कंपनी ने प्लांट अपग्रेड पर 110 मिलियन डॉलर खर्च करने पर सहमति व्यक्त की है, जो कि संघीय नियामकों का कहना है कि लेक चार्ल्स क्षेत्र में वायु प्रदूषण को बहुत कम करेगा।

अमेरिकी पर्यावरण संरक्षण एजेंसी के साथ एक समझौते में, ह्यूस्टन स्थित वेस्टलेक कॉर्प आरोपों के जवाब में संयंत्र में सुधार करेगा कि कंपनी ने लेक चार्ल्स के पास दो सुविधाओं और कैल्वर्ट सिटी, केंटकी में एक में राज्य और संघीय वायु प्रदूषण कानूनों का उल्लंघन किया है। कंपनी, जिसने इस साल की शुरुआत तक खुद को वेस्टलेक केमिकल कहा था, को भी नागरिक दंड में $ 1 मिलियन का भुगतान करना होगा।

EPA के अनुसार, जिसने लुइसियाना और केंटकी राज्यों के साथ शिकायत दर्ज की, वेस्टलेक और उसकी सहायक कंपनियां अपने औद्योगिक फ्लेयर्स को ठीक से संचालित करने और निगरानी करने में विफल रहीं, जिसके परिणामस्वरूप तीन संयंत्रों में वायु प्रदूषण का अधिक उत्सर्जन हुआ। ईपीए के अनुसार, कंपनी ने नियमित रूप से फ्लेयर्स को “ओवरस्टीम” किया और अन्य मानक संचालन बाधाओं का पालन करने में विफल रही, ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि गैसों में निहित प्रदूषकों को जला दिया गया था।







वेस्टलेक विस्फोट

वेस्टलेक, ला में वेस्टलेक केमिकल के लेक चार्ल्स साउथ कॉम्प्लेक्स में बुधवार, 26 जनवरी, 2022 को एक विस्फोट के बाद कर्मचारी और आपातकालीन कर्मचारी प्लांट के प्रवेश द्वार के पास इकट्ठा हुए।




संयंत्र के उन्नयन से लुइसियाना और केंटकी में हजारों टन वायु प्रदूषण समाप्त हो जाएगा, ईपीए के अधिकारियों का अनुमान है।

अमेरिकी न्याय विभाग के पर्यावरण विभाग के टॉड किम ने कहा, “इस बस्ती में खतरनाक और अन्य वायु प्रदूषकों और ग्रीनहाउस गैसों की महत्वपूर्ण कमी पर्यावरणीय न्याय संबंधी चिंताओं के साथ कमजोर आस-पास के समुदायों में जोखिम को कम करने का काम करेगी।”

वेस्टलेक के एक प्रवक्ता ने कहा कि कंपनी ईपीए के साथ “एक समझौते पर पहुंचकर प्रसन्न है”।

“वेस्टलेक कॉर्पोरेशन एक सुरक्षित और पर्यावरणीय रूप से जिम्मेदार तरीके से संचालन के लिए प्रतिबद्ध है,” प्रवक्ता ने कहा। “कंपनी उत्सर्जन को कम करने में राज्य और संघीय नियामक प्राधिकरणों के अनुपालन को सुनिश्चित करने के लिए काम करती है, खासकर औद्योगिक चमक के संबंध में।”

वेस्टलेक के पास चार्ल्स झील के पश्चिम में वेस्टलेक और सल्फर में एक दूसरे से कुछ मील की दूरी पर चार बड़े पौधे हैं।







022822 वेस्टलेक केमिकल प्लांट

वेस्टलेक रासायनिक सुविधाएं: ह्यूस्टन स्थित वेस्टलेक केमिकल के लेक चार्ल्स क्षेत्र में चार रासायनिक संयंत्र हैं जिनका विस्फोटों, आग, प्रदूषण के उल्लंघन और श्रमिकों की चोटों का एक लंबा इतिहास रहा है।


वेस्टलेक के लुइसियाना संयंत्रों में दो सबसे खतरनाक घटनाएं पिछले नौ महीनों में हुई हैं। सितंबर में, एक विस्फोट ने हानिकारक गैसों को छोड़ दिया और कम से कम दो दर्जन श्रमिकों को घायल कर दिया। संघीय जांचकर्ताओं ने विस्फोट से जुड़े लगभग एक दर्जन सुरक्षा उल्लंघनों के लिए वेस्टलेक और उसके तीन ठेकेदारों पर 139, 000 डॉलर का जुर्माना लगाया।

लगभग वैसा ही विस्फोट जनवरी में पास के वेस्टलेक संयंत्र में हुआ था। वह विस्फोट, जिसने चार्ल्स झील के ऊपर एक काले मशरूम के आकार का बादल पैदा किया, छह लोगों को घायल कर दिया और जहरीली गैसों के संपर्क को रोकने के लिए एक दर्जन से अधिक स्कूलों में लगभग 7,000 छात्रों को आश्रय के लिए मजबूर किया।

वेस्टलेक के संयंत्रों को पिछले 20 वर्षों में कई रासायनिक फैल और लीक, आग, हवा और पानी की गुणवत्ता के उल्लंघन, असफल सुरक्षा निरीक्षण और अन्य सुरक्षा मुद्दों के लिए राज्य और संघीय नियामकों द्वारा दोष दिया गया है, संघीय और राज्य के रिकॉर्ड की समीक्षा में पाया गया।

वेस्टलेक के संयंत्रों में बहुत बड़ी आपदाएं पैदा करने की क्षमता है – ऐसी आपदाएं जो हजारों लोगों को संकट में डाल सकती हैं। लेक चार्ल्स साउथ के नाम से जाना जाने वाला संयंत्र पर्याप्त क्लोरीन गैस छोड़ सकता है, जो प्रथम विश्व युद्ध में एक हथियार के रूप में इस्तेमाल किया जाने वाला पदार्थ है, जो 210,000 से अधिक लोगों को नुकसान पहुंचा सकता है, कंपनी के अनुमान के अनुसार एक विशेष “जोखिम प्रबंधन योजना” में द टाइम्स-पिकायून | न्यू ऑरलियन्स एडवोकेट ने सूचना की स्वतंत्रता अधिनियम अनुरोध के माध्यम से समीक्षा की।

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वेस्टलेक विस्फोट का धुआं

27 जनवरी, 2022 को वेस्टलेक केमिकल के लेक चार्ल्स साउथ प्लांट में एक रासायनिक टैंक में विस्फोट के बाद लेक चार्ल्स क्षेत्र के ऊपर धुएं का एक काला बादल उठता है। यह तस्वीर विस्फोट से लगभग चार मील की दूरी पर ली गई थी।




एक अन्य पास के वेस्टलेक सुविधा में एक अतिव्यापी जोखिम क्षेत्र है। लेक चार्ल्स नॉर्थ, एक विनाइल क्लोराइड मोनोमर उत्पादक, लेक चार्ल्स साउथ से लगभग दो मील की दूरी पर, हाइड्रोजन क्लोराइड की एक बड़ी रिहाई के साथ लगभग 211,000 लोगों को नुकसान पहुंचा सकता है, एक गैस जो आंखों और फेफड़ों को खराब कर सकती है।

वेस्टलेक निवासी और पर्यावरण समूह हेल्दी गल्फ के आयोजक रोइशेटा ओज़ेन ने कहा कि पौधों को अपग्रेड संकेतों में 110 मिलियन डॉलर की जरूरत है कि वेस्टलेक के पौधे कितने सालों से “पुराने और असुरक्षित” हैं।

“ये पौधे पहले से ही सुरक्षित होने चाहिए,” उसने कहा। “जब हम उनके उन्नत होने की प्रतीक्षा करते हैं तो हमें क्या सहना पड़ता है?”

EPA ने उन्नयन को लागू करने के लिए कोई समयरेखा नहीं दी।

निपटान के लिए वेस्टलेक को तीन सुविधाओं पर आठ फ्लेयर्स से प्रदूषण को कम करने के लिए वायु प्रदूषण नियंत्रण और निगरानी प्रौद्योगिकी स्थापित करने की आवश्यकता है। प्रौद्योगिकी से वाष्पशील कार्बनिक यौगिकों (वीओसी) के उत्सर्जन में प्रति वर्ष 2,200 टन से अधिक और कार्सिनोजेन बेंजीन सहित जहरीले वायु प्रदूषकों को प्रति वर्ष 65 टन कम करने की उम्मीद है।







022822 वेस्टलेक रासायनिक खतरे त्रिज्या

सबसे खराब स्थिति के लिए जोखिम क्षेत्र: वेस्टलेक केमिकल्स का अनुमान है कि इसके लेक चार्ल्स साउथ प्लांट के 25 मील के दायरे में रहने वाले 200,000 से अधिक लोगों को जहरीली गैसों की “सबसे खराब स्थिति” के दौरान नुकसान हो सकता है। पिछले महीने एक टैंक विस्फोट दुर्घटना संभावित संयंत्र में नवीनतम घटना थी।


वीओसी स्मॉग या जमीनी स्तर के ओजोन का एक प्रमुख उत्पादक है, एक प्रदूषक जो फेफड़ों को परेशान करता है, अस्थमा को खराब करता है, और निमोनिया और ब्रोंकाइटिस को ट्रिगर कर सकता है। महिलाओं में ल्यूकेमिया और प्रजनन संबंधी समस्याएं पैदा करने के लिए बेंजीन के लगातार संपर्क को जिम्मेदार ठहराया जाता है। फ्लेयर्स भी ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन का एक बड़ा स्रोत हैं।

ईपीए ने व्यक्तिगत पौधों के लिए प्रदूषण में कमी का कोई अनुमान नहीं दिया।

वेस्टलेक को अब हवा की गुणवत्ता की निगरानी करने की आवश्यकता है, जिसका उद्देश्य तीन संयंत्रों की बाड़ लाइनों पर बेंजीन का पता लगाना है। निपटान के अनुसार निगरानी के परिणाम सार्वजनिक रूप से साझा किए जाने चाहिए।

स्टाफ लेखक माइक स्मिथ ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

रासायनिक संयंत्र विस्फोट ने हाल ही में कम से कम छह लोगों को घायल कर दिया, कई स्कूलों को तालाबंदी में मजबूर कर दिया और पूरे देश में धुएं का एक गहरा ढेर भेज दिया।

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