द न्यू गोल्डन स्टेट वॉरियर्स: अथक, निर्दयी … और अजीब तरह से प्रिय | एनबीए फाइनल

टीचेज़ सेंटर के बाहरी ड्रम, सैन फ्रांसिस्को खाड़ी के पश्चिमी तट पर गोल्डन स्टेट वॉरियर्स के झिलमिलाते नए घर, को स्पष्ट रूप से सेब के छिलके जैसा दिखने के लिए डिज़ाइन किया गया था। कल रात गोल्डन स्टेट ने उस अजीब दृश्य रूपक को अर्थ की कुछ झलक देने के लिए एक उपलब्धि पूरी की। 2019-21 के वारियर्स के सॉरी हारने वालों का चैंपियन के रूप में पुनर्जन्म हुआ है। डिस्कार्ड्स को फिर से तैयार किया गया है, अतीत के मौसमों के मलबे को सुंदर जीत में बदल दिया गया है। है-बीन्स अब हैव-रिंग्स हैं; सेब के छिलके को फिर से इकट्ठा किया जाता है। योद्धा वापस आ गए हैं।

लेकिन अगर कहानी का अंत जाना-पहचाना लगता है, तो इस वॉरियर्स चैंपियनशिप के बारे में भी कुछ अलग है। बोस्टन के टीडी गार्डन में विजय पोडियम पर ड्रमंड ग्रीन ने कहा, “मैंने अपने बारे में कुछ नहीं सीखा, मुझे पता था कि मैं लचीला था,” जब उनसे यह सोचने के लिए कहा गया कि इन के दौरान खुद और उनके साथियों की उनकी समझ कैसे बदल गई है। फाइनल। और बहुत कुछ, वास्तव में, जिस तरह से योद्धाओं ने कल रात फाइनल को बंद कर दिया था, उसके बारे में पहचाना जा सकता था: बिजली के स्कोरिंग स्प्री, इलेक्ट्रिक आक्रामक संक्रमण, दूरी से घातक शूटिंग और गेंद से सामूहिक खुफिया, ट्रैम्पोलिनिंग ऊर्जा और परिचित, टेंक्युलर मायावी। लेकिन अगर योद्धाओं को पहले से ही पता था कि वे कौन थे, तो इस श्रृंखला को हममें से बाकी लोगों के देखने के तरीके को बदलने के लिए याद किया जाएगा। 2015, 2017 और 2018 की चैंपियन गोल्डन स्टेट टीमों की तरह, ये योद्धा सटीक, कुशल, निर्दयी और अथक थे। लेकिन वे उत्सुकता से पसंद करने योग्य भी थे। यह उस टीम के लिए एक वास्तविक प्रस्थान का प्रतीक है, जिसने हाल के वर्षों में, आधुनिक एनबीए के बारे में हर चीज के अवतार की तरह प्रतीत किया था। हालांकि एक फ्रैंचाइज़ी के बारे में कहना एक अजीब बात हो सकती है, जिसने अब पिछले आठ सीज़न में ऑफर पर आधी रिंग जीती है, वॉरियर्स के महामारी-युग की गहराई और अनिश्चितता जो एक बार उनके सबसे बड़े सितारों की संभावनाओं को घेर लेती है। इस चैंपियनशिप को एक वास्तविक फीलगुड कहानी बनाने के लिए पुनरुद्धार के लिए पर्याप्त हैं – दलितों के लिए काफी जीत नहीं, बल्कि तकनीकी अरबों, बास्केटबॉल इतिहास के सबसे महान निशानेबाज और सरल दृढ़ता के लिए एक शानदार श्रद्धांजलि एक साथ हासिल कर सकती है।

छुटकारे के आख्यान निश्चित रूप से अंतिम समय के आसपास लाजिमी है। पिछले साल जियानिस के फ़्री-थ्रो राक्षसों पर विजय प्राप्त करने से लेकर 2016 में लेब्रोन की अपने स्वयं के गृहनगर असुरक्षा की विजय तक, हाल के वर्षों के अधिकांश फाइनल एमवीपी की जीत को एक या दूसरे तरीके से बाधाओं के खिलाफ शानदार जीत के रूप में प्रस्तुत किया गया है। इस बार का अंतर यह है कि चैंपियनशिप टीम को एक व्यक्ति के बजाय पूरी तरह से राइट ऑफ कर दिया गया था: किसी ने, वास्तव में, वॉरियर्स के इस पुनरावृत्ति को नहीं दिया, केविन ड्यूरेंट के भूतिया अधिकार से दूर और स्टीफ करी के साथ और केल थॉम्पसन लंबी चोट के बाद वापसी कर रहे हैं, स्टीव केर की निगरानी में तिकड़ी में चौथा खिताब जोड़ने की बहुत संभावना है। इस लगभग-सार्वभौमिक बर्खास्तगी के कारणों को समझना मुश्किल नहीं है, क्योंकि पिछले दो सत्रों में योद्धाओं को बास्केटबॉल में बेहद नापसंद और बहुत खराब दोनों होने का दुर्लभ गौरव प्राप्त हुआ है।

योद्धाओं के लिए राष्ट्रीय घृणा मुख्य रूप से टीम की अथक सफलता से पैदा हुई थी, विशेष रूप से 2016-18 की ड्यूरेंट-सजी हुई सुपर-टीम द्वारा सुरक्षित दो बैक-टू-बैक खिताब। वारियर्स – डेटा-चालित, अनैतिक, तकनीकी, तीन-बिंदु रेखा से परे अपने विरोधियों पर बमबारी, और सिलिकॉन वैली के साथ एक गहरे गठबंधन में शामिल – अमेरिकी समाज के विभिन्न तत्वों ने जिस दूरी से लिया था, उसके बारे में कुछ टाइप करना प्रतीत होता है। सदी की बारी के बाद से एक दूसरे। 2019 के फाइनल में क्वी लियोनार्ड के टोरंटो रैप्टर्स से हार ने तीन-पीट को मार डाला, लेकिन यहां तक ​​​​कि सर्वश्रेष्ठ टीम को थोड़ी सहानुभूति मिली। अगर उस श्रृंखला का कुछ भी असाधारण क्षण था, जब वारियर्स निवेशक मार्क स्टीवंस (वर्तमान निवल मूल्य: $ 4.5bn), तकनीकी मुगलों और उद्यम पूंजीपतियों की मंडली का हिस्सा, जो टीम के मालिक हैं, ने रैप्टर्स गार्ड काइल लोरी को “फ्रैंक” साइडलाइन एक्सचेंज के दौरान धक्का दिया। गेम 3 में विचारों की संख्या – एक ऐसा इशारा जो 2014-15 की सफलता चैंपियनशिप के बाद से टीम और उसके समर्थकों पर हावी होने वाले अभिमानी, पैसे वाले अधिकार की हवा को समेटे हुए प्रतीत होता है। 2019 सीज़न की शुरुआत में एक शानदार नए क्षेत्र में कदम रखने के साथ, लोगों की एक टीम से वॉरियर्स का मार्ग – इच्छुक दलितों को उनके “वी बिलीव” के लिए सबसे अधिक याद किया गया, जो पहले दौर में डिर्क नोवित्ज़की के डलास मावेरिक्स से परेशान थे। 2007 के प्लेऑफ़ – खेल की नई स्थापना के लिए पूरा हो गया था। जिस टीम ने ओकलैंड को अपना घर बनाया था, उसने खाड़ी के “खराब” पक्ष पर अपनी पीठ थपथपाई और सैन फ्रांसिस्को तकनीकी अभिजात वर्ग के पफर-निहित आलिंगन में सिर के बल दौड़ा।

स्टीव केर इस सीजन में प्रेरणादायी कोच साबित हुए हैं
स्टीव केर इस सीजन में प्रेरणादायी कोच साबित हुए हैं। फोटोग्राफ: काइल टेराडा / यूएसए टुडे स्पोर्ट्स

अधिक रोबोटिक सफलता का संकेत दिया। लेकिन इसके बजाय, वीसी वारियर्स ने कुछ ऐसा करना शुरू कर दिया जिसके वे आदी नहीं थे: वे हारने लगे। बहुत। डुरंट ने ब्रुकलीन में डेरा डाला; करी ने अपना हाथ तोड़ दिया और पूरे मौसम में बैठे रहे; थॉम्पसन ने एक पूर्वकाल क्रूसिएट लिगामेंट को फाड़ दिया, फिर एक अकिलीज़ टेंडन, और दो बाहर बैठ गए। परिणाम जंगल में दो साल था। वारियर्स ने अपने फ्लॉप युग में प्रवेश किया, 2019-20 में पश्चिमी सम्मेलन (15-50 के रिकॉर्ड के साथ) में अंतिम स्थान पर रहा और 2020-21 में मामूली नियमित सीज़न सुधार के बावजूद, फिर से प्लेऑफ़ में जगह बनाने में विफल रहा। गोल्डन स्टेट के लॉन्ग-शॉट विजार्ड्री के विशेष ब्रांड से अछूते पोस्टसीज़न के लिए लीग को समायोजित, अच्छे के लिए, समायोजित किया गया: पेंट में मांसपेशियों वाले बड़े पुरुषों के आसपास बनाई गई टीमें – आपके जेम्स, आपके डेविस, आपके एंटेटोकोनम्पोस – फैशन में वापस आ गए। इन योद्धाओं की संभावना, एक बार फिर से पुनरुत्थानशील और देदीप्यमान, ज्यादातर इस बात का एक कार्य है कि वे कितनी दूर गिर गए थे, कितना पीड़ित थे, उन्होंने कितनी गहराई से – ग्रीन की कला की अपनी अवधि का उपयोग करने के लिए – “चूसा।” लेकिन यह एक टीम के पुनर्गठन के बारे में भी कुछ कहता है जिसने दिखाया है कि वह इसे युवा प्रतिभा के साथ कर सकती है, बिना ड्यूरेंट जैसे ऑफ-द-शेल्फ सुपरस्टार की भाड़े की प्रतिभा पर भरोसा करने की आवश्यकता के बिना।

गेम 6 में वॉरियर्स की करीबी जीत की रीढ़ की हड्डी 21-0 रन थी, जो टीम पहले कुछ मिनटों के बाद 12-2 से नीचे चली गई। यह सही है कि अपने स्कोरिंग पैटर्न की असामान्य अस्थिरता से चिह्नित एक श्रृंखला – गेम 1 की अंतिम तिमाही में बोस्टन की वापसी लंबे समय तक स्मृति में रहेगी – 50 वर्षों में एनबीए फाइनल गेम में सबसे लंबे समय तक चलने वाली श्रृंखला थी। लेकिन इस विनाशकारी उछाल के बारे में सबसे महत्वपूर्ण बात इसके ऑर्केस्ट्रेटर्स की पहचान थी: करी या थॉम्पसन नहीं बल्कि जॉर्डन पोले और एंड्रयू विगिन्स, जिन्होंने एक साथ खेल को लेने के लिए बड़े थ्री, मूसलाधार डंक और महत्वपूर्ण ब्लॉकों का एक क्रम रखा – और चैम्पियनशिप – निश्चित रूप से सेल्टिक्स से दूर। ये उभरते हुए योद्धा न केवल सक्षम हैं, बल्कि प्रभावशाली भी हैं, और इसका प्रभाव पूरी टीम पर पड़ता दिख रहा है। थॉम्पसन, इस श्रृंखला में अपने सर्वश्रेष्ठ से नीचे खेलने के बावजूद, यह सुझाव देने के लिए पर्याप्त है कि वह 2015-18 की चोटियों पर वापस यात्रा पर है। यहां तक ​​कि ग्रीन, टीम का योद्धा, किसी न किसी तरह से फिर से जीवंत लगता है। पुरानी जुझारूपन अभी भी है – कोहनी, धक्का-मुक्की, नितंब पूरे लेन में आक्रामक रूप से जोर देते हैं – और कचरा बात बेजोड़ रहती है, यहां तक ​​​​कि जीत में भी (एनबीए का आम तौर पर जीत पर “योद्धाओं के आमंत्रण” के रूप में वर्णन किया गया था। पोडियम कल रात), लेकिन प्रभाव अब उत्सुकता से प्रिय है: आदमी को इन कुछ वर्षों के बाद फिर से अपना काम करते हुए देखना एक बूढ़े चाचा को टीवी रिमोट पर ठीक से काम न करने के लिए पागल होने जैसा है।

और फिर वहाँ करी है, एनबीए में 13 सीज़न के बाद भी उछालभरी है, अभी भी 34 पर बचकाना है – गार्ड वाला आदमी स्थायी रूप से अपने मुंह से लटक रहा है, और गेंद हमेशा नेट के माध्यम से अपने रास्ते पर है। योद्धाओं की अगली पीढ़ी की सभी प्रतिभाओं के लिए, यह जीत गेम 4 और 6 में करी के राक्षसों की पीठ पर बनाई गई थी। गेम 5 के बाद एकल करी अधिकतम से रहित – एक सच्चे कलेक्टर का आइटम – उस्ताद के हाथ उसके पास लौट आए पिछली रात: एनबीए फाइनल में पहली बार नहीं, और निश्चित रूप से आखिरी के लिए नहीं, खेल की दूसरी छमाही वार्डेल स्टीफन करी II की उंगलियों से जारी की गई नाजुक, अथक बारिश के रूप में अपनी तरह की एथलेटिक मौसम प्रणाली बन गई। लेकिन करी इन फाइनल में बिना गेंद के भी घातक रहे हैं, उन्होंने अपने साथियों को तब भी उठाया, जब उन्होंने खराब शॉट लगाया था: में गेम 5करी के साथियों ने मैदान से 63% गोली मार दी जब वह मैदान से बाहर थे, जब वे 22% थे, जब वह श्रृंखला-लंबी प्रवृत्ति को जारी रखते थे। अगर ये योद्धा अचानक से दिलकश हो गए हैं, तो यह आंशिक रूप से है क्योंकि वे एक-दूसरे के लिए काम करने में इतना आनंद लेते हैं।

इस नए सिरे से, ड्यूरेंट के बाद योद्धाओं के बीच एकजुटता और एकजुटता की भावना का अधिकांश श्रेय निश्चित रूप से केर को जाना चाहिए। केर की राजनीतिक वकालत का मज़ाक उड़ाना आसान है – पवित्र कर्तव्य की भावना जो बंदूक नियंत्रण, नस्लीय न्याय, या डोनाल्ड ट्रम्प के राष्ट्रपति पद पर उनके लगातार हस्तक्षेप के साथ होती है। 2019 में चीन के साथ एनबीए के तनाव की ऊंचाई पर उनकी कायरतापूर्ण तटस्थता को देखते हुए, इन राजनीतिक प्रतिबद्धताओं की ईमानदारी पर सवाल उठाना उतना ही आसान है (एक स्थिति जिसके बाद से उन्होंने कहा कि उन्हें पछतावा है)। लेकिन एक ऐसे देश में जहां कई हाई-प्रोफाइल पेशेवर खेल के आंकड़े प्रगतिशील कारणों के प्रति सक्रिय रूप से विरोधी हैं, केर की अपनी राजनीति का बहुत ही सार्वजनिक विज्ञापन प्रस्ताव पर जो भी विकल्प है, उससे कहीं अधिक बेहतर है। एक असाधारण रूप से प्रभावी कोच होने के अलावा, केर खेल के भीतर एक प्रभावशाली रूप से स्पष्ट, सम-स्वभाव और सभ्य उपस्थिति बना हुआ है – वह एंकर जो एक फ्रैंचाइज़ी को सुपर-अहंकार के साथ वास्तविकता की कुछ अस्पष्ट धारणा के साथ रखता है।

इस वारियर्स चैंपियनशिप ने केर युग की तीसरी महान टीम का ताज पहनाया। 2014-15 के चैंपियन क्रांति की टीम थे, युवा परिधि के कट्टरपंथियों का एक बैंड जो बास्केटबॉल के पुराने क्रम पर छापा मार रहा था और हमेशा के लिए जिस तरह से खेल खेला जाएगा उसे बदल रहा था। 2016-18 के दो बार के चैंपियन वर्चस्व की टीम थे, एक मौत का सितारा जो विरोधियों को जीत के लिए एक आनंदहीन, अपरिहार्य मार्च में धूल चटा रहा था। यह वॉरियर्स विंटेज कायाकल्प की टीम है, एक ऐसा समूह जो लाइलाज बीमारी से उबरने के सामूहिक आनंद में विकीर्ण हो रहा है। अभी भी, स्पष्ट होने के लिए, न्यूट्रल के लिए सैन फ्रांसिस्को वाटरफ्रंट से टीम को नापसंद करने के बहुत सारे कारण हैं। उनके खेलने की शैली अपरिवर्तित बनी हुई है, तीन-सूचक की उनकी सामूहिक महारत बेहद कम है। और वे अभी भी Amazon और Palantir में शुरुआती चरण के निवेशकों के आनंद और संवर्धन के लिए बनाई गई एक फ्रैंचाइज़ी हैं। लेकिन किसी भी तरह, इन सबके बावजूद, यह वॉरियर्स टीम ड्यूरेंट और सह के बैक-टू-बैक चैंपियन की तुलना में अलग, कम सीधे-सीधे असंगत महसूस करती है। यदि अमेरिका की विशेष प्रतिभा हमेशा के लिए पुन: आविष्कार के लिए एक उपहार है – दूसरे अधिनियम के लिए एक स्वभाव, नवाचार के लिए अनुकूलता – इस सीज़न के वॉरियर्स अब तक के सबसे सर्वोत्कृष्ट अमेरिकी एनबीए चैंपियन हो सकते हैं।

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