ग्रीनलैंड में ये ध्रुवीय भालू कम समुद्री बर्फ में जीवित रह सकते हैं

ग्रीनलैंड में ये ध्रुवीय भालू कम समुद्री बर्फ में जीवित रह सकते हैं

वैज्ञानिकों ने दक्षिण-पूर्वी ग्रीनलैंड में ध्रुवीय भालुओं की एक अलग उप-जनसंख्या की पहचान की है, जो कम समुद्री बर्फ वाले क्षेत्र में हिमनदों को तोड़ने वाली बर्फ से शिकार करके जीवित रहते हैं।

खोज से पता चलता है कि कम संख्या में भालू जीवित रह सकते हैं क्योंकि वार्मिंग जारी है और अधिक समुद्री बर्फ जो वे आमतौर पर निर्भर करते हैं गायब हो जाते हैं। लेकिन शोधकर्ताओं और अन्य ध्रुवीय विशेषज्ञों ने आगाह किया कि आर्कटिक में समग्र ध्रुवीय भालू की आबादी के लिए गंभीर जोखिम बना हुआ है और ग्लोबल वार्मिंग को रोकने के लिए ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन में कटौती करके ही इसे कम किया जाएगा।

उप-जनसंख्या, जिसे कई सौ जानवरों की संख्या माना जाता है, की पहचान एक बहुवर्षीय अध्ययन के दौरान की गई थी जिसे ग्रीनलैंड के पूरे 1,800 मील लंबे पूर्वी तट के साथ भालू की एकल आबादी माना जाता था। उपग्रह-ट्रैक किए गए आंदोलनों, ऊतक के नमूनों और अन्य डेटा के विश्लेषण के माध्यम से, दक्षिण-पूर्व में भालुओं को शारीरिक और आनुवंशिक रूप से, दूसरों से अलग-थलग पाया गया।

“यह पूरी तरह से अप्रत्याशित खोज थी,” वाशिंगटन विश्वविद्यालय के एक जीवविज्ञानी क्रिस्टिन लैड्रे ने कहा, जिन्होंने दो दशकों तक ग्रीनलैंड में समुद्री स्तनपायी पारिस्थितिकी का अध्ययन किया है। डॉ. लैड्रे विज्ञान पत्रिका में गुरुवार को प्रकाशित उप-जनसंख्या पर एक पेपर के प्रमुख लेखक हैं।

दक्षिण-पूर्वी ग्रीनलैंड विशेष रूप से दूरस्थ है, जहां संकरे पहाड़ खड़ी पहाड़ियों से घिरे हुए हैं। अंतर्देशीय छोर पर अक्सर ग्लेशियर होते हैं जो पानी में समाप्त हो जाते हैं; दूसरे छोर पर खुला महासागर है, जिसमें एक मजबूत दक्षिण-बहती धारा है। “ये भालू भौगोलिक रूप से बहुत अलग-थलग हैं,” डॉ। लैड्रे ने कहा। “वे वास्तव में निवासी होने के लिए विकसित हुए हैं क्योंकि वहां रहने का यही एकमात्र तरीका है।” शोधकर्ताओं ने अनुमान लगाया कि यह उप-जनसंख्या कम से कम कई सौ वर्षों से अलग-थलग थी।

कुल मिलाकर, 19 आधिकारिक तौर पर नामित उप-जनसंख्या में आर्कटिक के चारों ओर अनुमानित 26,000 ध्रुवीय भालू हैं। जानवर मौसमी समुद्री बर्फ पर रहते हैं, अपने प्राथमिक शिकार का शिकार करते हैं, सील करते हैं, जैसे कि सील बर्फ पर बैठती हैं या सांस लेने के छिद्रों के माध्यम से हवा के लिए आती हैं। लेकिन ग्रीनहाउस गैसों के मानव-जनित उत्सर्जन से जुड़े आर्कटिक के तेजी से गर्म होने से समुद्री-बर्फ के आवरण की सीमा और अवधि कम हो गई है।

कुछ उप-जनसंख्या, विशेष रूप से अलास्का और कनाडा से दूर दक्षिणी ब्यूफोर्ट सागर में, पहले से ही घट रही है क्योंकि भालू अपने और अपने वंश के लिए पर्याप्त भोजन का शिकार करने के लिए बर्फ लंबे समय तक नहीं टिकती है। ध्रुवीय भालू के विशेषज्ञों का कहना है कि अगर दुनिया में गर्मी जारी रही तो सदी के अंत तक ध्रुवीय भालू लगभग विलुप्त हो सकते हैं।

दक्षिणपूर्वी ग्रीनलैंड अपेक्षाकृत गर्म है, और वहां के fjords में ध्रुवीय भालू वाले कई अन्य क्षेत्रों की तुलना में कम समुद्री-बर्फ का आवरण है – औसतन, साल में लगभग 100 दिन उनके रहने और शिकार करने के लिए पर्याप्त बर्फ के साथ। “हम जानते हैं कि ध्रुवीय भालू के जीवित रहने के लिए यह बहुत कम है,” डॉ. लैड्रे ने कहा। वे इस प्रकार की स्थितियां हैं जो इस सदी के अंत में आर्कटिक में कहीं और व्यापक हो सकती हैं।

डॉ. लैड्रे और उनके सहयोगियों ने पाया कि दक्षिणपूर्वी ग्रीनलैंड भालू समुद्री बर्फ से शिकार करते हैं जबकि यह आसपास है। लेकिन जब यह चला जाता है, तो भालुओं के पास शिकार करने के लिए अन्य बर्फ होती है: मीठे पानी की बर्फ जो हिमनदों से हिमखंडों और उत्तरोत्तर छोटे टुकड़ों के रूप में हिमनदों से दूर हो जाती है, और यह वर्ष के अधिकांश समय तक बनी रहती है

भालू बर्फ के इस तैरते हुए मिश्रण से शिकार करते हैं, जिसे ग्लेशियल मेलेंज कहा जाता है, ठीक उसी तरह जैसे वे समुद्री बर्फ से शिकार करते हैं। डॉ. लैड्रे ने कहा, “यह उन्हें एक अतिरिक्त और असामान्य बर्फ मंच देता है जो कई अन्य जगहों पर नहीं होता है,” उन्हें और उनकी संतानों को जीवित रहने और बढ़ने के लिए पर्याप्त मुहरों को पकड़ने की इजाजत देता है।

लेकिन इस तरह के आवास दुर्लभ हैं, बोल्डर, कोलो में नेशनल स्नो एंड आइस डेटा सेंटर के एक वैज्ञानिक ट्विला मून ने कहा, जिन्होंने शोध के हिस्से के रूप में fjords में समुद्री-बर्फ और हिमनद-बर्फ के आवरण का विश्लेषण किया।

“आर्कटिक में सीमित स्थान हैं जहां हम हिमनदों का पर्याप्त और लगातार उत्पादन देखते हैं,” डॉ मून ने कहा। ग्रीनलैंड के कुछ क्षेत्रों के अलावा, स्वालबार्ड के नॉर्वेजियन द्वीपसमूह में ग्लेशियर हैं जो पानी में समाप्त हो जाते हैं।

इसलिए जबकि ये विशेष परिस्थितियाँ कुछ भालुओं को जीवित रहने की अनुमति दे सकती हैं क्योंकि समुद्री बर्फ सिकुड़ती जा रही है, कुल मिलाकर जानवरों को जलवायु परिवर्तन से खतरा बना रहेगा।

“हम वर्तमान वार्मिंग प्रक्षेपवक्र के तहत आर्कटिक में ध्रुवीय भालू की बड़ी गिरावट देखने की उम्मीद कर रहे हैं,” डॉ। लैड्रे ने कहा। “और यह अध्ययन उसे नहीं बदलता है।”

संरक्षण समूह पोलर बियर इंटरनेशनल के मुख्य वैज्ञानिक स्टीवन एमस्ट्रुप, जो अनुसंधान में शामिल नहीं थे, ने कहा कि अध्ययन “वास्तव में अच्छी तरह से किया गया” और “भालू के एक बहुत ही असतत समूह की ओर इशारा करता है।”

इंटरनेशनल यूनियन फॉर कंजर्वेशन ऑफ नेचर के तत्वावधान में, यह निर्णय लेने के लिए विशेषज्ञों के एक समूह के लिए 20 वीं आधिकारिक उप-जनसंख्या का गठन करता है या नहीं। “यह मेरे लिए स्पष्ट नहीं है कि क्या भालू के इस समूह को उनकी सुरक्षा या उनके समग्र कल्याण के मामले में लाभ होगा जैसा कि हम भविष्य में जाते हैं,” डॉ एमस्ट्रुप ने कहा।

उन्होंने कहा कि वह शोधकर्ताओं से सहमत हैं कि, जैसा कि उन्होंने कहा, “यह ध्रुवीय भालू के लिए किसी प्रकार का मोक्ष नहीं है।” एक बात के लिए, उन्होंने कहा, वार्मिंग के कारण सभी प्रकार की बर्फ पीछे हट रही है और गायब हो रही है, जिसमें ग्लेशियर भी शामिल हैं। इसलिए ग्रीनलैंड fjords के ग्लेशियर पानी में समाप्त नहीं होंगे और हमेशा के लिए हिमनदों का उत्पादन करेंगे। अध्ययन, उन्होंने कहा, “इन भालुओं के लिए एक क्षणिक लाभ दिखा रहा है।”

डॉ एमस्ट्रुप ने कहा, “वे अब जीवित रह सकते हैं, भले ही समुद्री बर्फ के मामले में बर्फ मुक्त दिन बहुत अच्छे हों।” “लेकिन भविष्य में, यह तब तक बदल जाएगा जब तक हम वैश्विक ग्रीनहाउस गैसों के उदय को रोक नहीं देते।”

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