ब्रिटेन अपनी अर्थव्यवस्था में घुसपैठ करने वाले भ्रष्ट रूसी धन पर नकेल कसने के दबाव में – 60 मिनट

ब्रिटेन अपनी अर्थव्यवस्था में घुसपैठ करने वाले भ्रष्ट रूसी धन पर नकेल कसने के दबाव में – 60 मिनट

जैसा कि रूसी सैनिकों ने यूक्रेनी शहरों को बर्बाद कर दिया, पश्चिम ने राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन को उनके निकटतम सहयोगियों, मेगा-अमीर कुलीन वर्गों के वित्त को रोककर दंडित करने की कोशिश की, जो दशकों से विलासिता में विदेश में रहे हैं। और जबकि यूरोप और अमेरिका ने हवेली और सुपरयाच, जमे हुए बैंक खाते और प्रतिबंधित यात्रा को जब्त कर लिया है, यूके पिछड़ रहा है।

वर्षों तक, ब्रिटेन ने रूसी अरबपतियों को सक्रिय रूप से आकर्षित किया, उन रिपोर्टों की अनदेखी करते हुए कि उनकी कुछ संपत्ति संदिग्ध थी। आज, ब्रिटेन में बहुत अधिक रूसी नकदी है, राजधानी का उपनाम “लोंडोन्ग्राद” रखा गया है। ब्रिटिश इंटेलिजेंस ने चेतावनी दी है कि कुलीन वर्गों का पैसा पुतिन के शासन को आगे बढ़ा रहा है – और यूक्रेन में युद्ध के लिए फंडिंग में मदद कर रहा है। जैसा कि हमने पहली बार अप्रैल में रिपोर्ट किया था, ब्रिटेन पर अपने पश्चिमी सहयोगियों को यह दिखाने का दबाव है कि वह भ्रष्ट धन की बाढ़ को रोक सकता है।

डोमिनिक ग्रीव: पैसा यूनाइटेड किंगडम में बह रहा है – इसमें कोई संदेह नहीं है – जो अक्सर मेरे पास होता है जिसे मैं केवल एक दागी स्रोत के रूप में वर्णित कर सकता हूं। लेकिन तब रूस एक माफिया राज्य है।

डोमिनिक ग्रिव संसद के पूर्व रूढ़िवादी सदस्य हैं, जिन्होंने अटॉर्नी जनरल के रूप में कार्य किया और ब्रिटेन की खुफिया समिति की अध्यक्षता की। ब्रिटेन की राजनीति में रूसी हस्तक्षेप पर उनकी 2019 की रिपोर्ट में पाया गया कि ब्रिटेन रूसी कुलीन वर्गों के पैसे में डूबा हुआ था – इसका अधिकांश हिस्सा अप्राप्य स्रोतों से था।

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डोमिनिक ग्रीव

डोमिनिक ग्रीव: तो किसी को इस तथ्य का सामना करना होगा कि यदि आप रूस में रहने जा रहे हैं या रूस में व्यापार करते हैं, तो आपको माफिया मालिक की धुन पर नृत्य करना होगा। और माफिया बॉस राष्ट्रपति पुतिन हैं।

बिल व्हाइटेकर: आप कुलीन वर्ग नहीं बनते, आप पुतिन की धुन पर नाचे बिना रूस में एक धनी व्यापारी नहीं बनते?

डोमिनिक ग्रीव: बहुत सारे रूसी व्यापारियों के क्रेमलिन से बहुत करीबी संबंध हैं। अन्य नहीं करते हैं। लेकिन जब तक आपका रूस से संबंध है, तब तक जोखिम यह है कि यदि आप रूसी राज्य की आवश्यकताओं के अनुरूप नहीं हैं तो आप बिना रुके आ जाएंगे।

सोवियत संघ के पतन के बाद से, यूनाइटेड किंगडम ने कुलीन वर्गों का उनके भाग्य के बारे में पूछे गए कुछ प्रश्नों के साथ स्वागत किया है। इसके बजाय, £2 मिलियन के निवेश को विशेष वीज़ा मिला और सैकड़ों कुलीन वर्गों के लिए नागरिकता का एक तेज़ ट्रैक मिला। अरबों पाउंड डाले गए और रूसी टाइकून खरीदारी की होड़ में चले गए। तेल अरबपति एंड्री गुरयेव ने विटानहर्स्ट को खरीदा। लंदन में केवल बकिंघम पैलेस ही बड़ा है। रोमन अब्रामोविच ने चैंपियन चेल्सी सॉकर क्लब खरीदा। इतना पैसा था, डोमिनिक ग्रिव कहते हैं, कुटिल लोगों से वैध निवेशकों को बताना मुश्किल था। 2019 की रिपोर्ट में पाया गया कि ब्रिटेन में गंदी नकदी को धोना इतना आसान था, वीजा कार्यक्रम को “लॉन्ड्रोमैट” के रूप में जाना जाता था।

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रोमन अब्रामोविच

बिल व्हिटेकर: इस रिपोर्ट में आपको जो मिला, वह काफी चौंकाने वाला है।

डोमिनिक ग्रिव: इस पर हर कोई पूरी तरह से सहमत था कि यूनाइटेड किंगडम उस खतरे के बारे में आत्मसंतुष्ट होने के खतरे में था जो रूस ने इस दौर में पेश किया था, जिसका एक पहलू यह था कि हमने बड़ी मात्रा में रूसी धन की अनुमति देने के लिए दरवाजा खोल दिया था। हमारे देश में आने और यहां निवेश करने के लिए।

बिल व्हाइटेकर: क्या यह सब कुलीन वर्गों के लिए ब्रिटेन में प्रभाव बनाने की रणनीति थी?

डोमिनिक ग्रीव: मुझे लगता है कि सबूत बहुत स्पष्ट हैं कि कुछ मामलों में यह था। यह सवाल है कि क्या रूसी राज्य की कार्रवाइयों के प्रति पश्चिमी लोकतंत्रों की प्रतिक्रियाओं को नरम करने की कोशिश के लिए प्रभाव का इस्तेमाल किया जा रहा है।

कुलीन वर्ग भले ही विदेश में वैभव में रह सकते हैं, लेकिन अधिकांश – सभी नहीं – व्लादिमीर पुतिन के लिए अपनी किस्मत के ऋणी हैं।

मिखाइल खोदोरकोव्स्की कहते हैं, पुतिन उन्हें व्यावहारिक रूप से कुछ भी कर सकते हैं। कभी रूस के सबसे अमीर अरबपति, वह अब लंदन में निर्वासन में सिर्फ एक करोड़पति हैं। खोदोरकोव्स्की ने हमें बताया कि कई कुलीन वर्ग क्रेमलिन के भोग पर पनपे और जीवित रहे।

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मिखाइल खोदोरकोव्स्की

इसमें कोई संदेह नहीं है, उन्होंने हमें बताया, पुतिन भाड़े के सैनिकों की भर्ती करने, पैसे ट्रांसफर करने या सोशल मीडिया पर फर्जी खबरें फैलाने का आदेश देंगे।

उन्होंने हमें बताया कि पुतिन यूक्रेन में युद्ध के लिए फंडिंग में मदद करने के लिए कुलीन धन का उपयोग करते हैं। और कुलीन वर्ग – पुतिन के पैदल सैनिक, वह उन्हें बुलाता है – बस अनुपालन करें।

“मुझे लगता है क्योंकि वे पुतिन द्वारा बंधी हुई अपनी गर्दन के चारों ओर एक फंदा महसूस करते हैं,” उन्होंने हमें बताया, रूसी से व्याख्या की। “मैं इसे केवल इस तरह समझा सकता हूं।”

2003 में एक तेल टाइटन खोदोरकोव्स्की ने सार्वजनिक रूप से पुतिन की आलोचना करने का साहस किया। उन्हें गिरफ्तार कर धोखाधड़ी का आरोप लगाया गया था। उद्योग के शेर पर मुकदमा चलाया गया और उसे कोर्ट रूम के पिंजरे में दोषी ठहराया गया और 10 साल जेल में बिताए गए।

बिल व्हाइटेकर: क्या इसीलिए अधिक लोग पुतिन के खिलाफ नहीं बोलते हैं?

“हाँ,” उन्होंने हमें बताया, रूसी से व्याख्या की, “पुतिन एक संदेश भेजना चाहते थे कि किसी को भी उनकी आलोचना करने की अनुमति नहीं है। यदि आप क्रेमलिन जो चाहते हैं वह नहीं करते हैं, तो आपको आसानी से कैद किया जा सकता है।”

खोदोरकोव्स्की ने हमें बताया कि क्रेमलिन के साथ कुलीन वर्गों के लिंक को अलार्म बजाना चाहिए था। इसके बजाय, पैसे के जलसेक ने लंदन के रियल एस्टेट बूम को प्रज्वलित किया। एक सरकारी रिपोर्ट में गंदे पैसे को वैध संपत्ति में बदलने का सबसे आसान तरीका घर खरीदना है।

ओलिवर बुलो ने रूस में एक पत्रकार के रूप में काम किया और अब वित्तीय अपराधों पर किताबें लिखते हैं। उन्होंने हमें यह समझाने के लिए चारों ओर दिखाया कि “लॉन्ड्रोमैट” कैसे काम करता है।

बिल व्हिटेकर: यह रूसी कुलीन वर्गों के लिए पसंद का पड़ोस है?

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बेलग्रेविया में संवाददाता बिल व्हिटेकर और ओलिवर बुलो

यह बेलग्रेविया है। ईटन स्क्वायर के आसपास के ये पड़ोस पृथ्वी पर सबसे महंगे हैं। एक बार ड्यूक और बैरन का विशेष संरक्षण, अब…

ओलिवर बुलो: ईटन स्क्वायर के लिए यह उपनाम है। इसे रेड स्क्वायर कहा जाता है क्योंकि बहुत सारे रूसी हैं। मेरा मतलब है, यह स्पष्ट रूप से थोड़ा विडंबनापूर्ण उपनाम है क्योंकि रेड स्क्वायर, आप जानते हैं, साम्यवाद से जुड़ा हुआ है।

भ्रष्टाचार विरोधी समूह ट्रांसपेरेंसी इंटरनेशनल का अनुमान है कि क्रेमलिन से जुड़े रूसी कुलीन वर्गों के पास लंदन में कम से कम $ 2 बिलियन की संपत्ति है।

बिल व्हिटेकर: तो अगर एक कुलीन वर्ग को यहां खरीदना होता, तो वह अपने पैसे और अपनी प्रतिष्ठा को साफ कर सकता था?

ओलिवर बुलो: हाँ। यदि आप उस तरह के व्यक्ति हैं जो ईटन स्क्वायर पर एक घर के मालिक हो सकते हैं, तो आप फिसल रहे हैं, मूल रूप से अभिजात वर्ग और कुलीनता की परंपरा में फिसल रहे हैं।

बिल व्हिटेकर: यह शक्तिशाली है।

ओलिवर बुलो: यह शक्तिशाली है। सही? आप ऐसे व्यक्ति हैं जिन्होंने रूस में एक कंपनी चुराई है। आप केवल इसलिए अमीर हैं क्योंकि आप व्लादिमीर पुतिन के मित्र हैं। लेकिन देखो। देखो तुम्हारे पास क्या है। देखो तुम कहाँ हो। यह लंदन का मुख्य उद्योग है। हम यह करते हैं। ठगों को चौबीसों घंटे अभिजात में बदलना।

लंदन में ऑलिगार्च केयर की कीमत सालाना 350 मिलियन डॉलर है। रियल एस्टेट एजेंट, कर सलाहकार, बैंकर उनकी सेवा करने वाले अमीर बन गए हैं। उच्चाधिकार प्राप्त वकील उनकी रक्षा के लिए ब्रिटिश कानूनी व्यवस्था को तैनात करते हैं। बुलो ने हमें बताया कि पूरे समय, अधिकांश ब्रिटिश राजनेताओं ने आंखें मूंद लीं।

ओलिवर बुलो: एक सामान्य भावना थी कि अगर पैसा यहां आ रहा था और टैक्स दे रहा था जो स्कूलों का निर्माण कर रहा था, सड़कों का निर्माण कर रहा था और अस्पतालों का निर्माण कर रहा था, तो हमें परवाह नहीं था कि यह कहां से आया है। लेकिन अब यह असाधारण लगता है, पीछे मुड़कर देखें, कि 2006 में अलेक्जेंडर लिट्विनेंको की हत्या ने कम से कम इस बारे में राष्ट्रीय बातचीत का अवसर नहीं दिया कि हम क्या कर रहे हैं।

केजीबी के एक पूर्व जासूस, अलेक्जेंडर लिटविनेंको रूसी माफिया का पर्दाफाश करने के लिए ब्रिटिश पुलिस के साथ काम कर रहे थे, जब क्रेमलिन के हत्यारों ने उनकी चाय की प्याली में एक रेडियोधर्मी विष डाल दिया। 2018 में, रूसी डबल एजेंट सर्गेई स्क्रिपल और उनकी बेटी ब्रिटिश धरती पर सोवियत-युग के तंत्रिका एजेंट के हमले से बच गए। फिर भी, बुलो ने हमें बताया, लॉन्ड्रोमैट पर मंथन हुआ। केवल अब, यूक्रेन पर रूसी मिसाइलों की बारिश के साथ, ब्रिटेन गंभीरता से उस पैसे पर सवाल उठा रहा है जो कुलीन वर्ग वर्षों से उन पर बरस रहे हैं।

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ओलिवर बुलो

ओलिवर बुलो: यह बहुत स्पष्ट था कि 2018 तक रूस कैसा था। और फिर भी यह अभी भी था – आप प्रधानमंत्रियों को यह कहते हुए पाते हैं, “यह समय है कि हम अंततः इस देश में गंदे धन से छुटकारा पाएं।” तो अब समय आ गया है? एक दशक पहले, आप जानते हैं, समय कैसे नहीं था? हम निश्चित रूप से लंदन में इस पैसे से होने वाली फीस पर बहुत निर्भर हो गए हैं।

विपक्ष के नेता, माननीय कीर स्टारर: बहुत लंबे समय से ब्रिटेन चोरी के पैसे के लिए एक सुरक्षित आश्रय स्थल रहा है। पुतिन सोचते हैं कि हम सही काम करने और इसे खत्म करने के लिए बहुत भ्रष्ट हैं। क्या प्रधानमंत्री इस बात से सहमत हैं कि अब समय हर कुलीन वर्ग को मंजूरी देने और हर मुखौटा कंपनी को खोलने का है ताकि हम पुतिन को गलत साबित कर सकें?

प्रधान मंत्री बोरिस जॉनसन: हां, अध्यक्ष महोदय, और यही कारण है कि इस सरकार ने अभूतपूर्व उपाय किए हैं जो हमारे पास हैं।

जब रूस ने यूक्रेन पर आक्रमण किया तो बोरिस जॉनसन की सरकार ने वीजा कार्यक्रम रद्द कर दिया। इसने यात्रा पर प्रतिबंध लगा दिया और 24 कुलीन वर्गों की संपत्ति को जब्त कर लिया। यह जल्द ही एक भ्रष्टाचार विरोधी पुलिस इकाई शुरू करेगी। दोनों राजनीतिक दलों – लेबर और कंजर्वेटिव – ने रूसी धन का लुत्फ उठाया है, लेकिन कंजरवेटिव ने शेर का हिस्सा प्राप्त किया है – 2012 से राजनीतिक दान में कम से कम $ 4 मिलियन, जिसमें अलेक्जेंडर टेमेरको, एक पूर्व रूसी हथियार टाइकून, अब एक ब्रिटिश नागरिक से लगभग $ 1 मिलियन शामिल हैं। वह प्रतिबंध सूची में नहीं है।

इयान ब्लैकफोर्ड: हमारे सहयोगी इस प्रधान मंत्री पर ब्रिटेन में गंदे रूसी धन को साफ करने के लिए कैसे भरोसा कर सकते हैं जब वह अपनी राजनीतिक पार्टी को भी साफ नहीं करेंगे?

बोरिस जॉनसन: अध्यक्ष महोदय, मुझे लगता है कि यह बहुत महत्वपूर्ण है कि जैसा कि आप समझते हैं, हम रूसी कुलीन वर्गों से धन नहीं जुटाते हैं। जो लोग इसे पैसा देते हैं, इसे, इसे [interruption from House of Commons]. हम उन लोगों से धन जुटाते हैं जो यूके के हितों के रजिस्टर पर वोट करने के लिए पंजीकृत हैं। और वह यह है कि हम इसे कैसे करते हैं।

लेकिन जॉनसन के आलोचकों को उनकी 2020 की मीडिया मुगल एवगेनी लेबेदेव, एक दोहरी नागरिक, हाउस ऑफ लॉर्ड्स में नियुक्ति से ज्यादा कुछ नहीं हुआ।

ब्रिटिश सुरक्षा सेवाओं की चेतावनियों के बावजूद कि एक पूर्व-केजीबी एजेंट के बेटे ने सुरक्षा जोखिम उठाया, हैम्पटन और साइबेरिया के लॉर्ड लेबेदेव ने अपने शगुन के वस्त्र पहन लिए। अब वह अपनी सीट से रूसी कंपनियों के बोर्ड से इस्तीफा देने के लिए अन्य ब्रिटिश लॉर्ड्स की दौड़ देख सकते हैं।

डोमिनिक ग्रीव: आपने देखा होगा कि पिछले दो हफ्तों में रूसी कंपनियों के बोर्ड छोड़ने वाले लोगों का सबसे बड़ा खैरात रहा है क्योंकि यह सामाजिक रूप से, राजनीतिक रूप से काफी अलग, उनके लिए अस्वीकार्य हो गया है। लेकिन अतीत में, आस-पास ऐसे बहुत से सूत्रधार थे।

बिल व्हिटेकर: इससे पहले क्या स्वीकार्य था? मेरा मतलब है कि एक के बाद एक ऐसी घटनाएं हुई हैं जिनसे खतरे की घंटी बजनी चाहिए थी?

डोमिनिक ग्रीव: ठीक है, यह निश्चित रूप से मेरा विचार है। क्योंकि हम उन चीजों और खतरे के बारे में चिंतित थे – संभावित खतरा – जो रूस हमारी राष्ट्रीय सुरक्षा के लिए है।

पूर्व कुलीन वर्ग मिखाइल खोदोरकोव्स्की ने हमें बताया कि उन्होंने सोचा कि प्रतिबंध आवश्यक थे लेकिन पर्याप्त नहीं थे।

“क्या मुझे पागल बनाता है,” उन्होंने हमें रूसी से व्याख्या की, “पश्चिमी नेताओं की कायरता है जो कहते हैं कि हम ऐसा नहीं कर सकते, हम ऐसा नहीं कर सकते क्योंकि पुतिन जवाबी कार्रवाई कर सकते हैं। यह तुष्टिकरण वास्तव में पश्चिम की रणनीति है हिटलर के खिलाफ इस्तेमाल किया गया और इससे लाखों लोगों की जान चली गई।”

ब्रिटेन के कुलीन वर्गों पर दबाव बन रहा है। युद्ध-विरोधी प्रदर्शनकारी अब उन्हें बाहर बुलाते हैं। पुतिन के करीबी सहयोगी रोमन अब्रामोविच, जिन्हें अपना फ़ुटबॉल क्लब बेचने के लिए मजबूर किया गया था, ने कीव में खुद को जहर दिया हो सकता है। उद्योगपति ओलेग डेरिपस्का की बेलग्राविया हवेली पर मार्च में कब्ज़ा कर लिया गया था। ओलिवर बुलो ने हमें लंदन का गंदा रहस्य बताया।

ओलिवर बुलो: यह नैतिक है। यह परवाह नहीं है।

बिल व्हिटेकर: अगर यह जारी रहा तो यहां क्या दांव पर लगा है?

ओलिवर बुलो: मुझे लगता है कि समझने के लिए वास्तव में महत्वपूर्ण बिंदु यह है कि अगर एक कुलीन वर्ग यूके के लिए उड़ान भरता है तो वह कुलीन वर्ग होना बंद नहीं करता है। वे यूके में वही चीजें चाहते हैं जो वे घर पर चाहते हैं, जो कि आप जानते हैं, वे सरकारी नीलामी में धांधली चाहते हैं। वे राजनेताओं के लिए तरजीही पहुंच चाहते हैं और मुझे लगता है कि हमें यहां ऐसा होने देने के बारे में बहुत, बहुत जोखिम से बचने की जरूरत है। क्योंकि एक बार जब आप उस रास्ते पर चल पड़ते हैं, तो वापस आना बहुत मुश्किल होता है।

हीदर एबॉट द्वारा निर्मित। सहयोगी निर्माता, लाक्राई मिशेल। प्रसारण सहयोगी, एमिलियो अलमोंटे। शॉन केली द्वारा संपादित।

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