ऑडिट के बाद कुओं की जांच करने वाले चार शहर प्रदूषण की चिंता को बढ़ा रहे हैं

ऑडिट के बाद कुओं की जांच करने वाले चार शहर प्रदूषण की चिंता को बढ़ा रहे हैं

मिनेसोटा के चार शहर राज्य के एक पूर्व कर्मचारी के मुकदमे के बाद अपने पीने के पानी की आपूर्ति की स्वतंत्र जांच करेंगे और एक आगामी ऑडिट ने इस बारे में चिंता जताई कि राज्य हजारों पेट्रोलियम फैल से प्रदूषण को कैसे साफ करता है।

विधानमंडल ने केंद्रीय मिनेसोटा शहर पेनेसविले को 200,000 डॉलर दिए, जो एक फर्म को काम पर रखेगा और चार ज्ञात पेट्रोलियम लीक की साइटों का परीक्षण करने के लिए अलेक्जेंड्रिया, ब्लेन और फोले शहरों के साथ काम करेगा। मिनेसोटा प्रदूषण नियंत्रण एजेंसी (एमपीसीए) ने निर्देश दिया है कि परीक्षण पानी पीने में जोखिम को बेहतर ढंग से समझने के लिए निर्धारित करेंगे कि शहरों को दूषित मिट्टी को खोदना चाहिए या हटा देना चाहिए या इसे स्वाभाविक रूप से तोड़ने के लिए छोड़ देना चाहिए।

पेनेसविले के मेयर शॉन रिंकी ने कहा, “ऐसा लगता है कि ऐसा करने का सबसे आसान तरीका साइट की खुदाई करना, इसे साफ करना और इसे बाहर निकालना है।” “हमने इसमें से कुछ की खुदाई की, लेकिन हमें एमपीसीए से वर्षों से लगातार धक्का-मुक्की हुई है, ‘नहीं, नहीं, नहीं, यह करने का यह सही तरीका नहीं है।’ “

एमपीसीए के अधिकारियों ने कहा कि वे वर्षों से रिसाव की जगहों के आसपास पीने के पानी की गुणवत्ता का परीक्षण कर रहे हैं और उन्हें विश्वास है कि पानी साफ और सुरक्षित है।

एमपीसीए के रेमेडिएशन डिवीजन के निदेशक जेमी वॉलरस्टेड ने कहा, “हमारे पास प्रारंभिक चेतावनी पहचान प्रणाली है और हमें पता चल जाएगा कि संदूषण बढ़ रहा है या नहीं।” “हमें विश्वास है कि प्लम स्थिर है, और हम इसकी निगरानी जारी रखेंगे।”

एमपीसीए के पेट्रोलियम उपचार कार्यक्रम को पहली बार नवंबर में सवालों के घेरे में लाया गया था, जब लंबे समय से एमपीसीए के कर्मचारी मार्क टोसो ने एजेंसी पर मुकदमा दायर किया था, जिसमें कहा गया था कि प्रबंधकों ने उनके खिलाफ जवाबी कार्रवाई की थी कि वे अनुचित तरीके से मामलों को बंद कर रहे थे।

टोसो, एक प्रमुख गैसोलीन विशेषज्ञ, जिन्होंने 1992 से एजेंसी के उपचार विभाग में काम किया, जब तक कि उन्होंने 2021 में इस्तीफा नहीं दिया, ने कहा कि एजेंसी ने नियमित रूप से लीक को वर्गीकृत किया है जो सार्वजनिक स्वास्थ्य और पीने के पानी को कम जोखिम के रूप में उच्च जोखिम देता है। टोसो ने अपने मुकदमे में तर्क दिया कि “कम-जोखिम” पदनाम ने एमपीसीए को रिसाव वाली जगहों की सफाई से हटकर पीने के कुओं को संदूषण से दूर ले जाने और प्राकृतिक रूप से बायोडिग्रेड के लिए प्रतीक्षा करने की अनुमति दी, जिसमें एक सदी से अधिक समय लग सकता है।

लेकिन जब पीने के कुओं को साफ पानी खींचने के लिए ले जाया जा सकता है, तो यह प्रक्रिया उस जोखिम की अनदेखी करती है जो प्रदूषण अभी भी जनता के लिए है, उन्होंने कहा – खासकर अगर साइट को भविष्य में पुनर्विकास किया जाता है, या एक नया निजी कुआं ड्रिल किया जाता है, या यदि संदूषण प्लम शिफ्ट और फैलता है। एमपीसीए ने राज्य भर में भंडारण टैंकों से गैसोलीन रिसाव के लगभग 5,000 मामलों को बंद कर दिया है।

टोसो का मुकदमा लंबित है और दोनों पक्ष अगस्त में मध्यस्थता सत्र के लिए मिलने वाले हैं।

एक पूर्व गैस स्टेशन पर भूमिगत भंडारण टैंकों से पेनेसविले का रिसाव 1980 के दशक में हुआ था। टपके हुए टैंक और उनके आसपास की कुछ मिट्टी को हटा दिया गया था, लेकिन प्रदूषण फैल गया और 1997 में शहर के चार कुओं में से दो तक पहुंच गया। दोनों को बंद करके बदलना पड़ा।

एमपीसीए ने संदूषण पर नज़र रखने के लिए निगरानी कुओं की एक श्रृंखला खोदी। 2014 में, बेंजीन – लीडेड गैसोलीन रिसाव से जारी एक कैंसरजन – लगभग 1,000 फीट का पता चला था जहां से शहर वर्तमान में पीने का पानी खींच रहा है। सांसदों ने बेंजीन और इसी तरह के रसायनों को हटाने के लिए अपने जल उपचार संयंत्र को अपग्रेड करने के लिए पेनेसविले को उस वर्ष लगभग 2 मिलियन डॉलर दिए। वॉलरस्टेड ने कहा कि तब से कोई पता नहीं चला है।

टोसो ने अपने मुकदमे में कहा कि उन्होंने और अन्य उपचारात्मक वैज्ञानिकों ने एमपीसीए प्रबंधकों से वर्षों तक तर्क दिया कि पेन्सविले साइट की खुदाई करने की आवश्यकता है, साथ ही अलेक्जेंड्रिया, ब्लेन और फोले में समान रिसाव वाली साइटें। Paynesville के अधिकारियों ने भी अधिक पूर्ण उत्खनन के लिए कहा, और MPCA के असहमत होने पर निराश हो गए।

“उन्होंने हमें कई चीजें बताईं कि वे खुदाई क्यों नहीं करने जा रहे थे, कि यह बहुत महंगा था, कि यह घर के मालिकों को परेशान करेगा, कि एक स्कूल दो ब्लॉक दूर है और आप नहीं चाहते कि बच्चे धूल से निपटें,” रिंकी ने कहा। “यह दिन के आधार पर एक नए बहाने की तरह लग रहा था।”

टोसो के मुकदमे को पढ़ने के बाद, शहर के अधिकारियों ने फैसला किया कि वे स्वतंत्र परीक्षण चाहते हैं।

विधायी लेखा परीक्षक के कार्यालय ने सूट के बाद एमपीसीए के पेट्रोलियम उपचार कार्यक्रम को देखा। फरवरी में जारी किए गए ऑडिट में कई मुद्दों को पाया गया और कहा गया कि एजेंसी “बड़े पैमाने पर इस बात पर विचार नहीं करती है कि भविष्य में किसी संपत्ति का उपयोग कैसे किया जा सकता है” यह तय करते समय कि पेट्रोलियम रिसाव को कैसे या कैसे संबोधित किया जाए।

यह भी पाया गया कि एमपीसीए सलाहकारों पर निर्भर करता है – अक्सर प्रदूषकों द्वारा काम पर रखा जाता है – लीक की जांच करने और सफाई कार्यों की सिफारिश करने के लिए। जबकि एमपीसीए उनके काम की समीक्षा करता है और अंततः तय करता है कि क्या कार्रवाई करनी है, जांच की गुणवत्ता व्यापक रूप से भिन्न हो सकती है, स्टाफ के सदस्यों ने लेखा परीक्षकों को बताया।

एमसीपीए के पास खराब काम करने वाले सलाहकारों को अनुशासित करने का कोई तरीका नहीं है। सलाहकारों को राज्य पेट्रोफंड बोर्ड, वाणिज्य विभाग की एक शाखा द्वारा पंजीकृत होना चाहिए, लेकिन पंजीकरण की आवश्यकताएं न्यूनतम हैं और इसमें कोई तकनीकी या विशेषज्ञता योग्यता शामिल नहीं है, लेखा परीक्षकों ने कहा।

ऑडिट के जवाब में, एमपीसीए के अधिकारियों ने कहा कि वे अपने जोखिम मूल्यांकन जांच में संभावित भविष्य के विकास को बेहतर ढंग से शामिल करने के लिए काम करेंगे। उन्होंने कहा कि वे लीक की जांच करने वाले सलाहकारों के साथ जवाबदेही और पारदर्शिता बढ़ाने के तरीकों के बारे में वाणिज्य विभाग के साथ बात कर रहे थे।

लेकिन एजेंसी हमेशा और हमेशा सुनिश्चित करेगी कि किसी भी सलाहकार का काम एमपीसीए के मानकों को पूरा करता है, वॉलरस्टेड ने कहा।

“हम अपने निर्णयों की गुणवत्ता के साथ खड़े हैं,” उसने कहा।

रिंकी ने कहा कि उन्हें यकीन नहीं है कि नया परीक्षण कब पूरा होगा। उन्होंने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि इससे निवासियों और शहर के अधिकारियों को मानसिक शांति मिलेगी।

“हम जानते हैं कि हमारा पीने का पानी अभी सुरक्षित है,” उन्होंने कहा। “यह नियमित रूप से परीक्षण किया गया है और स्वतंत्र परीक्षण सभी अच्छे आए हैं। लेकिन हम यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि 20 साल, 50 साल और 100 साल में यह अभी भी सुरक्षित रहेगा या अगर हम इस सब से फिर से निपटेंगे।”

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