प्लास्टिक खाने वाले जीवाणुओं ने अभी तक समुद्र को स्थिर क्यों नहीं किया है?

प्लास्टिक खाने वाले जीवाणुओं ने अभी तक समुद्र को स्थिर क्यों नहीं किया है?

टेक्सास विश्वविद्यालय के वैज्ञानिकों ने घोषणा की कि उन्होंने एक प्लास्टिक खाने वाला एंजाइम बनाया है जो अरबों पाउंड प्लास्टिक को लैंडफिल से बाहर रख सकता है।

अब, अगर वह वाक्य आपको देजा वु देता है, तो आप अकेले नहीं हैं।

विज्ञान समाचार के अनुयायियों ने पिछले कुछ वर्षों में इसी तरह की रोमांचक सुर्खियाँ देखी होंगी, 2008 के साइंस फेयर प्रोजेक्ट आइसोलेट्स प्लास्टिक-ईटिंग माइक्रोब्स-लगभग 17 वर्षीय साइंस फेयर विजेता, जिसे प्लास्टिक बैग को 43% तक नीचा दिखाने के लिए बैक्टीरिया मिला था-पिछले महीने के नए एंजाइम डिस्कवरी प्लास्टिक कचरे को खत्म करने की दिशा में एक नया कदम है, जिसमें ब्रिटिश वैज्ञानिकों ने एक एंजाइम विकसित किया है जो प्लास्टिक की बोतलों में एक घटक पीटीए को तोड़ सकता है।

आपने बीच में बहुत सारे समान शीर्षक देखे हैं: “नया सुपर-एंजाइम प्लास्टिक की बोतलों को छह गुना तेजी से खाता है,” “प्लास्टिक खाने वाले बैक्टीरिया वैश्विक पुनर्चक्रण प्रयासों में सहायता कर सकते हैं,” आदि, जो एक चांदी की गोली का आभास देते हैं (स्वयं निस्संदेह पुन: प्रयोज्य) जो हमारी राक्षसी प्लास्टिक समस्या को खत्म कर देगा।

ये प्लास्टिक खाने वाले बैक्टीरिया सिर्फ अपने अंगूठे को क्यों मोड़ रहे हैं? हमारे पास एक है संकट साथ सौदा करने के लिए!

तो क्या इतना समय लग रहा है? जब हमारे पास है तो ये बैक्टीरिया सिर्फ अपने अंगूठे को क्यों घुमा रहे हैं? संकट साथ सौदा करने के लिए?

यह पता चला है कि कुछ कारण हैं कि चीजें इतनी सरल नहीं हैं:

प्लास्टिक सब समान नहीं है। कई एंजाइम या बैक्टीरिया केवल एक विशिष्ट प्रकार के प्लास्टिक के लिए काम करते हैं, और हमारा अधिकांश कचरा कई प्रकार के प्लास्टिक को मिलाता है।

अधिकांश प्लास्टिक-रीसाइक्लिंग प्रयास पीईटी पर ध्यान केंद्रित करते हैं, प्लास्टिक की बोतलों में इस्तेमाल होने वाला प्लास्टिक। पीईटी वैश्विक प्लास्टिक कचरे का लगभग 20% प्रतिनिधित्व करता है। पॉलीइथाइलीन या पॉलीप्रोपाइलीन की तुलना में रासायनिक रूप से टूटना आसान है, प्लास्टिक की फिल्म और खाद्य पैकेजिंग में उपयोग किए जाने वाले प्रकार।

यह एक महत्वपूर्ण चेतावनी है: इनमें से अधिकतर समाधान पूरी तरह से हल करने के बजाय केवल हमारी प्लास्टिक समस्या में सेंध लगाएंगे।

कई समाधान केवल विशेष परिस्थितियों में ही काम करते हैं। अक्सर, प्रतिक्रियाएं या बैक्टीरिया केवल कुछ तापमानों पर, विशेष वातावरण में, या विस्तारित अवधि के बाद ही काम करते हैं। परिस्थितियों को बनाना जितना कठिन होता है, इसे बड़े पैमाने पर करना उतना ही कम व्यावहारिक होता है। इसका मतलब यह भी है कि यह संभावना नहीं है कि बैक्टीरिया पहले से ही प्रकृति में प्लास्टिक प्रदूषण के मुद्दे को हल करेंगे – उस पर और जल्द ही।

उनकी लागत बहुत अधिक है। ये प्रक्रियाएं महंगी हो सकती हैं। इसके अलावा, अधिकांश समाधान प्लास्टिक को उसके मूल मोनोमर्स में तोड़ देते हैं, जो वास्तव में केवल अधिक प्लास्टिक बनाने के लिए उपयोगी होते हैं।

इसकी दो समस्याएं हैं: एक, यह दुनिया में प्लास्टिक की मात्रा को कम नहीं करता है, और दूसरा, नया प्लास्टिक बनाना पहले से ही है वाकई सस्ता. एक महँगा फ़ैक्टरी बनाना, उसमें ढेर सारा कचरा भेजना, और बैक्टीरिया का धीरे-धीरे उन अवयवों को बाहर निकालना जो वस्तुतः कुछ भी नहीं हैं – और फिर भी बायोडिग्रेडेबल नहीं हैं – एक महान व्यवसाय मॉडल नहीं है या यकीनन करदाता धन का एक कुशल उपयोग भी नहीं है।

यह आवश्यक रूप से सुरक्षित या प्रभावी प्रकृति में जारी करने के लिए नहीं है। अक्सर ऐसी धारणा होती है कि इस बैक्टीरिया को प्लास्टिक के पहाड़ों के माध्यम से चबाने के लिए छोड़ा जा सकता है जिसे हम वर्तमान में लैंडफिल में दफन कर चुके हैं, महासागरों में घूमते हैं, या कूड़े के रूप में बिखरे हुए हैं।

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लेकिन भले ही बैक्टीरिया या एंजाइम पूरी तरह से अनियमित परिस्थितियों में काम कर सकते हैं, इसमें जहरीले उपोत्पाद हो सकते हैं, प्लास्टिक को नष्ट कर सकते हैं जो अभी भी उपयोग में है (जैसे, कहें, जिस उपकरण का उपयोग आप इसे अभी पढ़ने के लिए कर रहे हैं, इस मूल्यवान को खत्म करने से आपको काट रहा है) लेख), या एक अंतर बनाने के लिए एक क्षेत्र में जबरदस्त मात्रा में जारी करने की आवश्यकता है।

इसलिए, अभी के लिए, इन तकनीकों का उपयोग वास्तव में केवल हमारे मौजूदा रीसाइक्लिंग सिस्टम के भीतर ही किया जा सकता है, न कि एक मौलिक रूप से नया विकल्प होने के। हमें अभी भी उन सभी प्लास्टिक को छाँटना, इकट्ठा करना और संसाधित करना होगा, जिन्हें हम बैक्टीरिया खाने के लिए चाहते हैं।

सौभाग्य से, कुछ अच्छी खबरें भी हैं: जापान से सऊदी अरब से लेकर यूएस नेशनल रिन्यूएबल एनर्जी लेबोरेटरी तक के वैज्ञानिक इन समस्याओं पर काम कर रहे हैं, और चीजें बेहतर हो रही हैं।

उदाहरण के लिए, यूटी-ऑस्टिन में हाल की खोज ने एक ऐसे एंजाइम की पहचान की है जो प्लास्टिक को तोड़ने में लगने वाले समय को कुछ घंटों तक कम कर देता है, और यह 50 डिग्री सेल्सियस (122 डिग्री फारेनहाइट) के अपेक्षाकृत प्राप्य तापमान पर काम कर सकता है। और यह एक एआई एल्गोरिथ्म का उपयोग करते हुए पाया गया था जो इसके प्रदर्शन को पुनरावृत्त और सुधारना जारी रख सकता था।

सौभाग्य से, कुछ अच्छी खबरें भी हैं: अमेरिका से लेकर सऊदी अरब और जापान तक के वैज्ञानिक इन समस्याओं पर काम कर रहे हैं, और चीजें सुधर रही हैं।

और एंजाइम आधारित प्लास्टिक रीसाइक्लिंग के लिए समर्पित पहला प्रदर्शन संयंत्र हाल ही में खोला गया। फ्रांसीसी फर्म कार्बियोस, जो इसे चलाती है, ने घोषणा की कि उन्होंने पीईटी से एक ऐसी प्रक्रिया के साथ नई प्लास्टिक की बोतलों का सफलतापूर्वक उत्पादन किया है जो उन्हें असीम रूप से पुन: प्रयोज्य बनाती है।

यह जश्न मनाने लायक एक सफलता है। आज, भले ही प्लास्टिक को पुनर्नवीनीकरण किया जाता है (अमेरिका में 90% से अधिक सहित 80% से अधिक नहीं है), इसे आम तौर पर केवल निम्न-गुणवत्ता वाले प्लास्टिक में बदल दिया जा सकता है, कालीन बनाने जैसे विशिष्ट उपयोगों के लिए।

पारंपरिक यांत्रिक पुनर्चक्रण प्रक्रियाएं महंगी और अक्षम होती हैं, जिसके लिए कचरे को छांटना, काटना, साफ करना, पिघलाना और पेलेटीकृत करना आवश्यक होता है – और भोजन या असंगत सामग्री से दूषित किसी भी बैच को त्यागना। रासायनिक पुनर्चक्रण प्रक्रियाएं अक्सर अपने स्वयं के विषाक्त उपोत्पाद बना सकती हैं।

Carbios 2024 तक एक व्यावसायिक स्तर की सुविधा बनाने की योजना बना रहा है, और जबकि यह उम्मीद नहीं करता है कि उनका प्लास्टिक ताजा बनी किस्मों के रूप में सस्ता होगा, उन्हें उम्मीद है कि पर्यावरण की सोच वाली कंपनियां और उपभोक्ता इसके लिए थोड़ा अतिरिक्त भुगतान करेंगे। साथ ही, इसका दृष्टिकोण मिश्रित कचरे से प्लास्टिक को अधिक कुशलता से और कम कचरे के साथ पुनर्नवीनीकरण करने की अनुमति देगा।

हमें अपना गंदा काम करने के लिए चमत्कारी बैक्टीरिया पर निर्भर होने की जरूरत नहीं है।

समय बताएगा कि क्या नई प्रक्रियाएं हमारी प्लास्टिक की समस्या को दूर करने में मदद करेंगी। इस बीच, अन्य वैज्ञानिक और कंपनियां बायोडिग्रेडेबल सामग्री बना रही हैं जो प्लास्टिक को पूरी तरह से बदल सकती हैं, एमआईटी के सेलूलोज़-आधारित समाधान से लेकर टिकाऊ सामग्री विकसित करने के लिए बैक्टीरिया का उपयोग करने वाली कंपनियां। यूरोप में सरकारें एक और तरीका अपना रही हैं और कठिन-से-रीसायकल प्लास्टिक पर प्रतिबंध लगा रही हैं।

और निश्चित रूप से आपको उनमें से किसी के लिए भी प्रतीक्षा करने की आवश्यकता नहीं है – दुनिया भर के व्यक्ति अपने स्वयं के प्लास्टिक के उपयोग को कम करने के लिए रचनात्मक तरीके खोज रहे हैं। चाहे वे कितने ही रोमांचक क्यों न हों, हमें अपना गंदा काम करने के लिए चमत्कारी जीवाणुओं पर निर्भर होने की आवश्यकता नहीं है।

यह लेख मूल रूप से हमारी बहन साइट फ्रीथिंक द्वारा प्रकाशित किया गया था।

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