बिजली हिमस्खलन के खिलाफ तीसरे सीधे स्टेनली कप के लिए जाएगी

बिजली हिमस्खलन के खिलाफ तीसरे सीधे स्टेनली कप के लिए जाएगी

खेल से कोई फर्क नहीं पड़ता, बैक-टू-बैक चैंपियनशिप खिताब जीतना दुर्लभ है क्योंकि यह बहुत कठिन है। चोट लगने, अहंकार, अनुबंध की मांग और एनएचएल वेतन कैप अक्सर दूसरे शीर्षक रन को पटरी से उतार देते हैं।

टैम्पा बे लाइटनिंग, हालांकि, कुछ और भी कठिन हासिल करने के करीब हैं: लगातार तीन स्टेनली कप जीतना। दो बार के चैंपियन ने शनिवार को पूर्वी सम्मेलन फाइनल जीतने के लिए रेंजर्स को 2-1 से हराया और स्टेनली कप फाइनल में लौट आएंगे, जहां उनका सामना कोलोराडो हिमस्खलन से होगा जो बुधवार से डेनवर में शुरू हो रहा है।

1980 के दशक के मध्य में वेन ग्रेट्ज़की और मार्क मेसियर के नेतृत्व में एडमॉन्टन ऑयलर्स टीमों के बाद से कोई भी टीम सीधे तीन स्टेनली कप फाइनल में नहीं गई है, और आईलैंडर्स लगातार तीन कप जीतने वाली आखिरी टीम थी, जब उन्होंने 40 साल पहले लगातार चार खिताब जीते थे। 1980 से 1984.

लाइटनिंग को लीग के बड़े बाजारों के कुछ क्लबों, या इसकी कनाडाई टीमों का राष्ट्रीय ध्यान नहीं मिल सकता है। वे फ्लोरिडा पर्यटन स्थल टाम्पा में खेलते हैं, जहां टॉम ब्रैडी नाम का एक सितारा, बुकेनियर्स के लिए क्वार्टरबैक, खेल की अधिकांश सुर्खियां बटोरता है।

लेकिन चुपचाप और सहानुभूतिपूर्वक लाइटनिंग ने कोच जॉन कूपर और उनके कप्तान स्टीवन स्टैमकोस के तहत एक राजवंश का निर्माण किया, जो टीम की सफलता का मूल रहा है। अब 32, उपनगरीय टोरंटो के केंद्र ने अपने पूरे 14 साल के करियर को ताम्पा में खेला है और एक बारहमासी दावेदार के रूप में भी भाग लेने में मदद की है।

प्लेऑफ़ सहित करियर के 522 लक्ष्यों के साथ, वह सक्रिय खिलाड़ियों में ओवेच्किन और क्रॉस्बी नाम के केवल दो लोगों से पीछे है। वह वह गोंद भी रहा है जिसने अपने उच्च-उड़ान वाले साथियों को एक साथ रखने में मदद की है, जिसमें उनके सहपाठी, निकिता कुचेरोव और ओन्ड्रेज पलाट शामिल हैं। टैम्पा बे के रोस्टर में संयुक्त 204 प्लेऑफ़ गेम वाले खिलाड़ी शामिल हैं, जो किसी भी टीम से सबसे अधिक है।

स्टैमकोस ने अपने शानदार करियर में तब और इजाफा किया जब उन्होंने लाइटनिंग के दो गोल दागे, जिसमें शनिवार की तीसरी अवधि में देर से गेम-विजेता भी शामिल था, रेंजर्स को समाप्त करने के लिए।

खेल के बाद उन्होंने कहा, “इस तरह के एक बड़े खेल में कुछ गोल करना बहुत अच्छा है, लेकिन अगर मैं स्कोर नहीं करता और हम जीत जाते, तो मैं उतना ही खुश होता।”

स्टैमकोस ने एनएचएल प्लेऑफ़ में अब तक नौ गोल किए हैं, लेकिन लाइटनिंग ने खेल के लगभग हर पहलू में रेंजर्स पर हावी होकर श्रृंखला जीती। टैम्पा बे ने दो गेम के घाटे पर काबू पा लिया और रेंजर्स को 12-5 से हराकर श्रृंखला के अंतिम चार गेम जीते। लाइटनिंग ने कुछ त्रुटियां कीं, जिसने रेंजर्स की शीर्ष-रैंक वाली शक्ति को बर्फ से दूर रखा। युवा रेंजर्स, पांच सीज़न में पहली बार प्लेऑफ़ में, श्रृंखला के अंतिम चार मैचों में भी मजबूती से स्कोर करने में विफल रहे।

शनिवार को, स्कोर और गोल पर शॉट धोखे से करीब थे, और रेंजर्स के गोलकीपर इगोर शेस्टरकिन के शानदार खेल के लिए आंकड़े अधिक एकतरफा होते। द लाइटनिंग के पास अधिक गुणवत्ता स्कोरिंग मौके थे, और रेंजर्स, जिन्होंने प्लेऑफ़ के दौरान सभी पांच एलिमिनेशन गेम जीते थे, गुरुवार को न्यूयॉर्क में गेम 5 में निराशाजनक हार के बाद निराश दिखे।

जबकि शेस्टरकिन ने रेंजर्स को खेल में रखने की सख्त कोशिश की, उनके समकक्ष, ताम्पा बे गोलकीपर आंद्रेई वासिल्व्स्की का शायद ही परीक्षण किया गया था। उन्होंने 20 शॉट रोके और लगातार आठवें मैच में जीत हासिल की, जिनमें से छह शटआउट थे।

टाम्पा बे ने अब सीधे 11 प्लेऑफ़ सीरीज़ जीत ली हैं, कुछ ऐसा कूपर ने अपने खिलाड़ियों की निरंतर ड्राइव के लिए जिम्मेदार ठहराया।

“कोई भी उन्हें दोष नहीं देगा” यदि खिलाड़ी हार मान लेते हैं, तो उन्होंने कहा। “अरे, आपने एक जीता है, आपने दो जीते हैं, और वापस आकर तीसरे के लिए जाना है।”

लाइटनिंग ने पहले दौर में टोरंटो मेपल लीफ्स को सात गेमों में हराया और उसके बाद फ्लोरिडा पैंथर्स को पछाड़ दिया। फिर रेंजर्स ने न्यूयॉर्क में श्रृंखला के पहले दो मैचों में उनका विस्तार किया।

लेकिन लाइटनिंग ने दिखाया कि वे चैंपियनशिप क्यों और कैसे जीतते रहते हैं। जब श्रृंखला टम्पा में चली गई, तो उन्होंने अपने पैर जमा लिए, प्रत्येक गेम में सुधार किया और शनिवार को सबसे तेज टीम थी। उन्होंने जल्दी से स्केटिंग की, क्रिस्प पास बनाए और रेंजर्स द्वारा गलत पास बनाए। वे 25 शॉट्स का प्रयास करते हुए पहली अवधि में हावी रहे, जबकि रेंजर्स 12 में कामयाब रहे।

शेस्टरकिन ने ताम्पा को रोक दिया, यहाँ तक कि अपनी गंदगी भी साफ कर दी। लाइटनिंग के रिले नैश द्वारा पक को साफ करने के प्रयास के बाद, उसने पैट्रिक मैरून द्वारा एक टिप-इन को रोक दिया। उन्होंने पियरे-एडौर्ड बेलेमारे द्वारा टिप-इन प्रयास को रोकने के लिए अपने दाहिने पैड का इस्तेमाल किया और एंथनी सिरेली को ब्रेकअवे से इनकार कर दिया।

दूसरी अवधि में, शेस्टरकिन ने ताम्पा बे के शीर्ष स्कोरर कुचेरोव को लूट लिया, जब उसने पक को पीछे से पीछे करने की कोशिश की।

लेकिन शेस्टरकिन द्वारा सभी उन्मत्त स्टॉप के बाद, टाम्पा बे ने स्कोर किया जब स्टैमकोस ने एक घायल रयान स्ट्रोम के पीछे दौड़ लगाई और सर्कल के ऊपर से एक कलाई शॉट निकाल दिया।

रेंजर्स के पास अंतत: तीसरी अवधि में पावर प्ले का मौका था जब कोरी पेरी ने एक छड़ी के साथ फिलिप चिटिल को चेहरे पर मारा। टम्पा ने रेंजर्स के सभी शॉट्स को ब्लॉक कर दिया।

रेंजर्स ने आखिरकार एक और पावर प्ले पर स्कोर किया जब स्टैमकोस को होल्डिंग के लिए बुलाया गया और फ्रैंक वाट्रानो ने एक फेस-ऑफ से एक शॉट निकाल दिया जो कि वासिलिव्स्की के सामने स्किड हो गया था।

रेंजर्स ने जो भी गति प्राप्त की वह 21 सेकंड बाद गायब हो गई। स्टैमकोस, पेनल्टी बॉक्स से बाहर आकर, नेट की ओर दौड़ा, कुचेरोव से एक पास लिया और पक को गोली मार दी। शेस्टरकिन ने उसे अपने दस्ताने से पकड़ लिया, लेकिन पक बाहर निकल गया और स्टैमकोस के पैर ने उसे जाल में डाल दिया। समीक्षा के बाद गोल खड़ा हो गया।

अब टैम्पा बे का सामना हिमस्खलन से होगा, जिनके पास अपने अगले प्रतिद्वंद्वी पर विचार करने के लिए काफी समय है। उन्होंने लगभग एक सप्ताह पहले एडमॉन्टन ऑयलर्स को वेस्टर्न कॉन्फ्रेंस फाइनल में समाप्त किया। वे 119 अंकों के साथ नियमित सीज़न में पश्चिम की सर्वश्रेष्ठ टीम थीं, और वे प्लेऑफ़ में अब तक 12-2 हैं, जिसमें नैशविले प्रीडेटर्स और ऑयलर्स के स्वीप शामिल हैं।

कोलोराडो ने ताम्पा के 41 में से केवल 40 गोल करने की अनुमति दी है, लेकिन हिमस्खलन स्कोर काफी अधिक बार हुआ, जिससे सभी टीमें 65 गोल के साथ लाइटनिंग के 52 तक पहुंच गईं।

उनका नेतृत्व नाथन मैककिनोन, तेज, रचनात्मक केंद्र, और बचावकर्ता काले मकर द्वारा किया जाता है, जिसे वेन ग्रेट्ज़की ने हाल ही में बॉबी ऑर के बाद से सर्वश्रेष्ठ दो-तरफा खिलाड़ी कहा था।

कोलोराडो ने इस सीज़न में टाम्पा बे के खिलाफ अपने दो गेम जीते, हर बार एक गोल से। लेकिन यह नाज़ेम कादरी और एंड्रयू कोग्लियानो के बिना हो सकता है, दोनों की उंगलियां घायल हैं। यह भी स्पष्ट नहीं है कि गोलकीपर डार्सी कुएम्पर गेम 1 शुरू करेंगे या नहीं।

रेंजर्स के पास अपनी चोटों को ठीक करने के लिए पूरी गर्मी होगी और इस बारे में सोचें कि उन्होंने गत स्टेनली कप चैंपियन के खिलाफ दो गेम की बढ़त कैसे बनाई। रेंजर्स के कोच जेरार्ड गैलेंट ने कहा कि एक भीषण कार्यक्रम – 40 दिनों में 20 प्लेऑफ़ गेम – ने अपने क्लब को खराब कर दिया।

एक स्टेनली कप रन का दंश बहुत जल्द समाप्त हो जाएगा।

“मैं खाली हूँ,” रेंजर्स सेंटर मीका ज़िबनेजाद ने कहा, जो तब एक लंबे समय के लिए रुके थे। “मैं नहीं चाहता कि यह खत्म हो।”

लाइटनिंग कोच कूपर को विश्वास नहीं हो रहा है कि यह उनकी टीम के लिए नहीं है।

“जब आप कनाडा में बड़े हो रहे हैं, तो आप हमेशा स्टेनली कप में अपना नाम रखने का सपना देखते हैं,” उन्होंने कहा। “और वहाँ पहली बार पहुँचना, यह एक सपने के सच होने जैसा था। अगले साल दूसरी बार वहां पहुंचना एक सपने जैसा था, जैसे कोई रास्ता नहीं है कि हम वापस जा रहे हैं। और तीसरी बार जाना अकल्पनीय है। ”

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