स्टीफन करी इज़ मोर ह्यूमन, एंड ब्रिलियंट, दैन एवर

स्टीफन करी इज़ मोर ह्यूमन, एंड ब्रिलियंट, दैन एवर

बोस्टन – स्टीफन करी जब सेल्टिक्स का मनोबल गिरा रहे थे, सुधार करने का फैसला किया. मार्कस स्मार्ट, जो एनबीए के सबसे क्रूर रक्षकों में से एक होता है, को स्पिन करने के लिए ड्रिबल करने के बाद, करी ने खुद को रॉबर्ट विलियम्स, एक 6-फुट -9 केंद्र का आकार देते हुए पाया, जिसके स्नीकर्स कंक्रीट से भरे हुए थे।

शुक्रवार की रात एनबीए फाइनल के गेम 4 में गोल्डन स्टेट की बढ़त बढ़ाने वाले 12-फुट फ्लोटर को डूबने के लिए कोर्ट से उठने से पहले करी ने विलियम्स को जगाने के लिए एक कठिन ड्रिबल लिया।

यह एक ऐसा दृश्य था जो जाना-पहचाना लेकिन नया, वही लेकिन किसी तरह अलग लगा। करी ने अपने करियर को परवलयिक 3-पॉइंटर्स और चकाचौंध ड्राइव के साथ घेरने के लिए खेल भरने में बिताया है। लेकिन अब, 34 साल की उम्र में, अपने साथियों के साथ बास्केटबॉल के जंगल में घूमते हुए पिछले कुछ सीज़न बिताकर, वह एक पुनर्जागरण का मंचन करने में व्यस्त है।

और यह उनका प्रदर्शन था – 43 अंक और 10 रिबाउंड एक बाएं पैर पर – जिसमें बास्केटबॉल प्रशंसक सैन फ्रांसिस्को में सोमवार रात गेम 5 से पहले गुलजार थे। सीरीज 2-2 से बराबरी पर है।

“वह हमें हारने नहीं दे रहा था,” उनकी टीम के साथी ड्रमंड ग्रीन ने कहा।

करी के अपेक्षाकृत मामूली कद के अलावा – 6-फुट -2 पर, वह एनबीए के रेडवुड्स के जंगल में एक झाड़ी है – सामान्य मनुष्यों के लिए उससे संबंधित होना मुश्किल हो सकता है। वह एक उच्च प्रशिक्षित एथलीट और अब तक के सबसे महान निशानेबाज हैं। उन्होंने दो एनबीए मोस्ट वैल्यूएबल प्लेयर अवार्ड जीते हैं। एक विस्तारित मनोरंजन साम्राज्य के वास्तुकार, वह अपने खाली समय में पूर्व राष्ट्रपति बराक ओबामा के साथ गोल्फ खेलते हैं।

और पांच सीज़न के लिए, 2014 से 2019 तक, करी बास्केटबॉल की दुनिया में शीर्ष पर रही।

कुछ लोग कभी भी किसी भी चीज़ में सर्वश्रेष्ठ बनते हैं, और जीत मायावी महसूस कर सकती है। आप सबसे धीमी चेकआउट लाइन में फंस जाते हैं। आप उस नौकरी में पदोन्नति के पात्र थे। आप उस मोहल्ले में भी एक घर खरीदना चाहते हैं। लेकिन करी ने आम जनता को अपने साथ विजेताओं की तरह महसूस करने में मदद की, भले ही उन्होंने अपनी टीम को हारने के लिए निहित किया हो।

जैसा कि करी ने गोल्डन स्टेट को सीधे एनबीए फाइनल में पांच बार जीत दिलाई, तीन चैंपियनशिप जीतकर, विरोधी प्रशंसक गेम के लिए जल्दी निकलेंगे ताकि वे उसे वार्म अप देख सकें। मैडिसन स्क्वायर गार्डन में, जहां रोशनी कम है और कोर्ट एक मंच है, एमवीपी मंत्र उसके लिए थे। लॉस एंजिल्स में, ह्यूस्टन में, फिलाडेल्फिया में और मियामी में, अपने स्वयं के ऑल-स्टार्स वाले शहर, गर्जना और भीड़, ऊह और आह – उन्होंने तुरही की उसके आगमन।

रास्ते में, उन्होंने अपने साथियों को बास्केटबॉल को उच्च कला में बदलने के लिए प्रेरित किया। उन्होंने सटीकता के साथ शूटिंग की। वे बैले नर्तकियों की कृपा से आगे बढ़े। और बड़े पैमाने पर अहंकार और भारी तनख्वाह से संतृप्त एक खेल में, वे खुले आदमी के पास जाने का आनंद लेते थे।

और फिर केविन डुरंट, सभी हाथ और पैर और 25 फुट के कूदने वाले आए। 2016 एनबीए फाइनल में लेब्रोन जेम्स और क्लीवलैंड कैवेलियर्स से हारने के बाद, गोल्डन स्टेट ने ड्यूरेंट को एक मुफ्त एजेंट के रूप में साइन इन करने के लिए सफलतापूर्वक भर्ती किया था। क्या यह मदद के लिए रोना था, इस बात की स्वीकृति कि टीम में सुधार की गुंजाइश थी? या अमीर सिर्फ अमीर होते जा रहे थे?

टीम के पूर्व अध्यक्ष रिक वेल्ट्स ने हाल ही में एक साक्षात्कार में कहा, “हम कुछ समय के लिए दुष्ट साम्राज्य थे।”

गोल्डन स्टेट में शामिल होने से पहले ड्यूरेंट निश्चित रूप से डरावना था। 2014 में लीग के एमवीपी नामित होने के बाद, उन्होंने भावनात्मक भाषण में अपनी मां वांडा को “असली एमवीपी” के रूप में वर्णित किया। वर्तमान युग की बेरुखी ने अंततः विनम्रता की उस अभिव्यक्ति को एक मीम में बदल दिया, जो जल्द ही उसके खिलाफ हो जाएगा: गोल्डन स्टेट में ड्यूरेंट और करी के बीच, असली एमवीपी कौन था?

वह सवाल – सोशल मीडिया ट्रोल्स, टेलीविज़न हस्तियों और जरूरतमंद खेल प्रशंसकों से – ड्यूरेंट पर कटाक्ष था, लेकिन इसके तेज धार ने करी को भी घायल कर दिया। गोल्डन स्टेट बहुत अच्छा हो गया था।

निश्चित रूप से, ड्यूरेंट बैक-टू-बैक चैंपियनशिप में एक ताकत थी, बाद में कैवेलियर्स के चार-गेम स्वीप। गोल्डन स्टेट के बारे में खुशीहीन अनिवार्यता की भावना थी: चैंपियनशिप से कम कुछ भी विफलता थी।

और फिर राजवंश टूट गया। 2019 के फाइनल में, केल थॉम्पसन और ड्यूरेंट को गंभीर चोटें आईं क्योंकि टोरंटो रैप्टर्स ने अपना पहला खिताब जीतने के लिए परेशान किया। थॉम्पसन घुटने की सर्जरी के बाद अगले सत्र से बाहर हो गए। दुरंत मुफ्त एजेंसी में नेट्स के लिए रवाना हुए। और करी ने अपना बायां हाथ तोड़ दिया, पांच गेम को छोड़कर सभी को याद किया क्योंकि गोल्डन स्टेट एनबीए में सबसे खराब रिकॉर्ड के साथ समाप्त हुआ था

कुछ ही महीनों में, लीग की सबसे प्रभावशाली टीम एक नवीनीकरण परियोजना में बदल गई थी। मामले को बदतर बनाते हुए, थॉम्पसन ने पिछले सीज़न की शुरुआत से पहले एक कसरत में अपने अकिलीज़ टेंडन को तोड़ दिया, और गोल्डन स्टेट फिर से प्लेऑफ़ में जगह बनाने से चूक गया।

इस सीजन में कुछ भी गारंटी नहीं थी। गोल्डन स्टेट अदम्य से कमजोर हो गया था, अपने युवा स्व का एक पस्त संस्करण। लेकिन टीम पूरी तरह से टूटी नहीं थी। जनवरी में 941 दिनों की अनुपस्थिति के बाद थॉम्पसन की वापसी को एक जीत के रूप में मनाया गया और कोई छोटा चिकित्सा चमत्कार नहीं था। वह अपने पहले गेम में एक डंक के लिए बढ़ गया।

फाइनल गोल्डन स्टेट की लंबी सड़क का एक सूक्ष्म जगत रहा है – एक सुंदर संघर्ष। सैन फ्रांसिस्को में श्रृंखला के पहले दो मैचों को विभाजित करने के बाद, गोल्डन स्टेट ने बोस्टन में गेम 3 खो दिया, और करी ने अंतिम मिनटों में अपने बाएं पैर को घायल कर दिया, जब सेल्टिक्स का अल होरफोर्ड एक ढीली गेंद के लिए हाथापाई में उस पर उतरा।

बाद में, कुछ आशा की पेशकश करने के लिए थॉम्पसन को छोड़ दिया गया, यह कहते हुए कि वह “2015 के बड़े वाइब्स प्राप्त कर रहा था,” 2015 के फाइनल के संदर्भ में, जब गोल्डन स्टेट ने कैवेलियर्स को 2-1 से पीछे कर दिया, इंजीनियरिंग से पहले यह सब जीतने के लिए वापसी की, टीम का करी युग का पहला।

मोटे तौर पर, थॉम्पसन ने गोल्डन स्टेट के सीज़न के बाद के अनुभव को सकारात्मक बताया। जब वह छोटा था, उसने कहा, हर जगह जालियां थीं। एक श्रृंखला में पीछे होने पर चिंतित महसूस करने की संभावना, वह एक नेतृत्व के साथ अति आत्मविश्वास से ग्रस्त होने की संभावना थी। अब, वह बड़ा था लेकिन समझदार था।

“आप वास्तव में क्लोजआउट गेम के अंतिम बजर तक आराम नहीं कर सकते,” उन्होंने कहा। “यह प्लेऑफ़ के बारे में सबसे कठिन हिस्सा है – आपको मिशन पूरा होने तक असहज होने से निपटना होगा।”

उन्होंने कहा, गेम 3 के बाद करी अच्छी तरह सो गए, और जब भी संभव हो, अपने बाएं पैर को बर्फ की बाल्टी में रखा। ठीक होने और अपने शरीर के दर्द को ठीक करने पर जोर दिया गया था। (स्टेफ करी: बिल्कुल हमारी तरह।) वह निश्चित रूप से केवल एक ही बात जानता था: वह गेम 4 में खेलने वाला था।

शुक्रवार के शुरुआती टिप से ठीक 75 मिनट पहले, करी अपने प्रीगेम वार्म-अप रूटीन के लिए दिखाई दिए। लैवेंडर रंग के स्नीकर्स के उल्लेखनीय अपवाद के साथ, काले रंग में पहने हुए, उन्होंने पांच लेप बनाकर शुरुआत की। फिर वह बाईं कोहनी में चले गए, जहां उन्होंने अपने बाएं हाथ से शॉट्स की एक श्रृंखला फहराई, जो कि उनका ऑफ हैंड है, और सैकड़ों जल्दी पहुंचने वाले सेल्टिक्स प्रशंसकों की खुशी के लिए लगातार नौ चूक गए।

लेकिन अगले 20 मिनट में, कुछ अजीब लेकिन पूरी तरह से अप्रत्याशित नहीं हुआ: भीड़ प्रशंसा और प्रशंसा में बड़बड़ाने लगी क्योंकि करी ने 190 में से 136 शॉट लगाए, जिसमें 72 में से 46 3-पॉइंटर्स शामिल थे, उनमें से कुछ हाफकोर्ट के अंदर से थे। भावी पीढ़ी के पल को रिकॉर्ड करने के लिए प्रशंसकों ने अपने सेलफोन तोड़ दिए। बच्चे ऑटोग्राफ के लिए चिल्लाए।

टीम के महाप्रबंधक बॉब मायर्स ने नियमित सीज़न के दौरान एक साक्षात्कार में कहा, “लोगों को लगता है कि उनका शॉट केन ग्रिफ़ी जूनियर के स्विंग की तरह है – यह इतना सुंदर है कि आपको लगता है कि उन्हें इस पर कभी काम नहीं करना पड़ेगा।” “लेकिन यह कुछ भी है लेकिन सच है। जब आप पर्दे के पीछे झांकते हैं, तो आप काम देखते हैं।”

एक बार, करी के करतब जादुई लगते थे – और वे अभी भी हैं। लेकिन हाल के सीज़न में, जैसा कि गोल्डन स्टेट चोट और अनिश्चितता के बंजर भूमि से भटक रहा था, करी और उनके साथियों ने खुलासा किया कि सफलता दुर्घटना से नहीं होती है, इसके लिए बहुत प्रयास और दृढ़ संकल्प की आवश्यकता होती है। ज़रूर, वे अभी भी बास्केटबॉल के जानकार हैं, लेकिन वे ऐसे जानकार हैं जिन्होंने दुनिया को अपना होमवर्क दिखाया है।

करी ने कहा, “जीतें, हारें, जो भी हो, चाहे आप खेलें, आपको टूल किट को तेज करने और अपने खेल को विकसित करने के तरीके खोजने के लिए कुएं पर वापस आना होगा।” “हम जो करते हैं उसका सबसे कठिन हिस्सा है।”

सेल्टिक्स को देर से कारोबार करने के लिए मजबूर करने में मदद करने के बाद, जिसने अनिवार्य रूप से शुक्रवार की जीत को सील कर दिया, करी और थॉम्पसन द्वारा मनाया गया अपनी बाहों को एकसमान में झूलते हुए. थॉम्पसन, जो करी को सबसे बेहतर जानते हैं, ने कहा कि उनकी टीम के साथी ने फाइनल में कभी भी बेहतर खेल नहीं खेला। करी से पूछा गया कि क्या वह थॉम्पसन के आकलन से सहमत हैं।

“हालांकि, मैं अपने प्रदर्शन को रैंक नहीं करता,” उन्होंने कहा। “बस खेल जीतो।”

इस स्तर पर, वह जानता है कि क्या मायने रखता है।

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